Oranje in Vancouver

Olymische Winterspelen 2010, Vancouver, Canada

Twitter


De Olympische winterspelen hebben plaatsgevonden in Vancouver en Whistler van 12 t/m 28 februari 2010. Op deze site werden de voorbereidingen en de Spelen zelf, dagelijks gevolgd vanuit Vancouver voor Oranje. Het archief van dit blog is hieronder terug te vinden.


...Dank!

De stad is weer terug op aarde! Na een zinderende drie weken is het 'opeens' voorbij. De voorjaarszon schijnt volop en de bloeiende bloesem in ongeveer iedere straat doet verlangen naar de zomer. De herinnering blijft en het gevoel dat we hier met z'n allen hebben mogen ervaren, hopelijk ook...het was spectaculair, zonder enige twijfel!
De laatste olympische bijdrage op dit blog zijn wat foto's die het verhaal vertellen van deze spelen geplaatst op de fotopagina van deze site.

v41_22439065

Dank aan diegenen die een bijdrage hebben geleverd aan dit blog en natuurlijk dank aan de vele lezers die de tijd hebben genomen om dit blog -in aanloop naar en tijdens de spelen- te volgen.

Oranje tijdens de sluitingceremonie!


sluitingsceremonie
...Wat een eer! Oranje in het middelpunt van de aandacht tijdens de sluitingsceremonie van de Winterspelen!

Ze zijn weer thuis


Oranjeopwegnaarhuis...onze winteratleten zijn weer thuis! Gisteren vertrokken uit de lege straten van Vancouver (wat een verschil met de avond ervoor!) en vandaag aangekomen op Schiphol. Meteen een druk bezochte huldiging in Haarlem en morgen volgt Den Haag. Het oranje feestje gaat dus nog even door.

aankomstschiphioloranje

Niet voor Sven die een huldiging in zijn woonplaats Heerenveen niet gepast vond. Tja, wat moet je daar nou van denken. De beoogde koning van de winterspelen heeft het nog erg moeilijk met zijn gemiste plak op de 10 km.
Hoe anders is het met de beoogd koningin, Lindsey Vonn die ook op de nominatielijst stond voor 3 x goud. Net als Sven verliet zij Vancouver met één keer goud en één keer brons plus een gebroken pink na een valpartij. Echter zij zat gisteravond trots in de talkshow van Jay Leno met de twee medailles om haar nek: It's all about that one moment and having been able to capture two medals makes me very proud!. Voor de spelen was er de vraag Sven- of Vonncouver...na de spelen is die vraag beantwoord: Vonncouver en dat is niet gebaseerd op de sportieve prestatie!

Ondertussen in het Holland Heineken House...


HHH
Het HHH heeft haar deuren gesloten en wordt in een paar dagen weer omgetoverd tot de vertrouwde ijshockeyhal. Er is hierbinnen veel gebeurd de afgelopen weken waar in totaal zo'n 120.000 bezoekers getuige van mochten zijn. Qua bezoekersaantallen en populariteit dus een doorslaand succes al was dat al vrij snel duidelijk toen er dagelijks lange rijen stonden om naar binnen te komen...3 to 4 uur wachten (zonder NL paspoort) was geen uitzondering. Maar ja, als je dan eenmaal binnen bent dan ... ja wat dan eigenlijk? Een korte opsomming:
  • 8 huldigingen van de oranje medaillewinnaars
  • 18.000 zakje friet
  • 13.500 broodjes kroket
  • 5.500 hamburgers
  • 5.000 porties zuurkool
  • 4.000 porties boerenkool
  • ...en een veelvoud van dit alles aan bier.
Mocht u nog op zoek zijn naar een zakelijk succesje...open dan een authentieke snackbar in Richmond zou ik zeggen!

Het gedroomde einde

Wat een dag en wat een eind aan deze spelen! Inderdaad, ik heb het niet over de sluitingsceremonie van vanavond maar over de hockeyfinale. Spectaculair, zinderend of hoe je het ook maar wil noemen. Een gedroomd einde aan 17 dagen sport & feest.
src=http://www.oranjeinvancouver.com/index_files/crosby.jpg


Canada-USA, een herhaling van de finale uit 2002...
Canada staat met 2-0 voor...en het rood witte leger van supporters juicht volop...dan 2-1...maar team Canada houdt stand...nog anderhalve minuut te gaan en het goud lijkt binnen handbereik als team USA met een leeg net alles naar voren speelt...en dan met nog 24 seconden op de klok valt het land stil...2-2 en extra tijd zal de winnaar moeten aanwijzen...sudden death dus wie wordt de held van deze spelen...na veel oe's en aah's opeens luid gejuich...GOOOAAAALLL...en niemand minder dan Sidney Crosby bezorgt team Canada het Goud!

src=http://www.oranjeinvancouver.com/index_files/hockeyfin1.jpg src=http://www.oranjeinvancouver.com/index_files/hockeyfin2.jpg

Het is de 14e gouden Canadese medaille, de meeste gouden medailles door een land ooit behaald op de winterspelen, maar dat doet er eigenlijk niet toe. Immers, Canada heeft het goud gepakt in de hockey finale...deze winterspelen zijn niet alleen geslaagd maar worden nooit meer vergeten. De straten stroomden vol en er moesten bruggen worden afgesloten voor alle verkeer door de vele juichende mensen. De stad is vandaag ontploft en bevindt zich in een roes van totaal geluk in combinatie met een groots gevoel van trots. Geef ze eens ongelijk!
src=http://www.oranjeinvancouver.com/index_files/street.jpeg


Ok, de olympische spelen mogen dan voorbij zijn maar het feest gaat nog wel een tijdje door en niet alleen vannacht...hier spreekt men nog generaties over...hier ging het allemaal om en het is gelukt...petje af!

Nog een onverwachte gouden plak voor het oranje pak!

Het zijn voor oranje de spelen van de onverwachte medailles. Afgelopen weekend twee keer goud op de 1500 meter. Niemand had dat voor mogelijk gehouden. Gisteren Nicolien op de natte piste van Cypress...iedereen wist dat ze het kon maar durfde, na de vorige twee winteredities, niet te geloven dat het mogelijk zou zijn. De bronzen plak op de 10 km ... en dan vooral de plak die er niet kwam op die afstand. En tot slot vandaag de team achtervolging. Qua tijd een gouden plak met een olympisch record. Maar goed, zo werkt die race niet. De Canadezen gingen er trots met goud vandoor terwijl oranje (hoewel sneller geschaatst) genoegen moest nemen met brons.

De onverwachte plak ... als ze goudgekleurd zijn, zijn ze het mooist en deze week hebben we er nog eentje bijgekregen: The gold medal for the best design of the olympic national uniform!


Uniform

Uitgereikt door FastCompany en Joe Duffy: goeroe op het gebied van 'design en branding'. Lees zijn verhaal en oordeel zelf. Ook de oranje olympiers zonder medaille kunnen in hun uniform dus even het gouden gevoel ervaren!

...and this lady rules in Orange!


Nicolien
Het is gelukt...en hoe! De 100ste gouden medaille in de olympische geschiedenis van oranje en de 1e voor een sneeuwsport!

Met de juiste wax, alle records gebroken in de stromende regen op Cypress. Dat wordt gevierd vanavond! Op naar het HHH...

Those ladies rule...

Canada nadert de top van het medaille klassement nu de spelen de laatste dagen ingaan. Iedereen dolgelukkig en dat is vooral te danken aan de vrouwen! Zij nemen tot nu toe ruim driekwart van de Canadese medaille-oogst voor hun rekening, chapeau! Het meest recente vrouwelijke huzarenstukje vond vanavond plaats. De ijshockeyfinale voor vrouwen: CAN tegen USA met Canada als puike winnaar. De gouden medaille siert vanaf vanavond menig juwelenkistje. Nou is vrouwenvoetbal al niet mijn ding maar het vrouwenhockey gaat nog een stapje verder. De sierlijke schaatsbewegingen worden zonder problemen afgewisseld met een directe linkse. Spectaculair om te zien, dat weer wel.


canadesehockeyvrouwen
Wat doe je na het behalen van de gouden plak? Lijkt me duidelijk, je ploft neer op het ijs en pakt er een verdiend pilsje bij. Het IOC vond dat nou weer net te ver gaan. Geen probleem als 12 vrouwen elkaar op het ijs van alle kanten belagen maar als ze vervolgens alcohol in het openbaar drinken, geven ze opeens het verkeerde voorbeeld!


Zodoende stelt het IOC een onderzoek in naar de gebeurtenissen op het ijs direct na de finale...er zouden namelijk ook sigaren zijn gerookt! Goed, de mannen zijn gewaarschuwd...al moeten die morgen eerst nog de finale bereiken.
De Canadese vrouwelijke atleten: naast sigaren en bier lusten ze hun tegenstanders rauw...en onze oranje schaatsters ontmoeten ze in de halve finale van ploegenachtervolging, ...Ai!

The day after

Als morgen de teamachtervolging schaatsen begint en het oranje team zaterdag een medaille gaat veroveren is de ellende van de 10 km gauw vergeten...tot die tijd echter:

src=http://www.oranjeinvancouver.com/index_files/sven00.jpg
src=http://www.oranjeinvancouver.com/index_files/sven11.jpg
src=http://www.oranjeinvancouver.com/index_files/sven12.jpg
src=http://www.oranjeinvancouver.com/index_files/sven13.jpg
In de Canadese pers is er ook veel aandacht besteedt aan de foute wissel en de Globe & Mail wist het Oranje gevoel goed te vertalen: It is the equivalent of Sidney Crosby (de meest bejubelde canadese hockeyspeler) scoring on his own net in overtime... en zo was het!

Een bizarre dag voor Oranje


svenengerard
Ok, bij topsport hoort een portie drama! Maar wat er vandaag allemaal gebeurde, overtreft alles. Met één vingerwijzing is een zekere gouden plak (nota bene de 100ste in de geschiedenis van Oranje) doorgeschoven naar Korea. De topsporter staat verbouwereerd en woedend op het ijs terwijl zijn coach er het liefst doorheen zakt...de oranje natie kijkt verslagen toe.


bronzenbob
De één z'n dood is de ander z'n...dus Bob stond te juichen bij de medaille uitreiking. Zilver in Nagano, goud in Turijn en nu brons in Vancouver! En daar mag je ondanks alles best heel trots op zijn.




guusmeeuwis

In het HHH was alles in gereedheid gebracht voor een groots feest. Immers 'we' zouden vanavond de 100ste olympische gouden medaille behalen. Je wil de tent natuurlijk het liefst sluiten na zo'n race maar het leven gaat verder en er moest 'gewoon' weer een winnaar worden gehuldigd vanavond. De grafstemming was dan ook van korte duur en na de huldiging van bronzen bob, deed Guus Meeuwis de ellende snel vergeten bij het oranjelegioen. Voordat iedereen het in de gaten had stond het hele huis vervolgens los te gaan op de beats van DJ Armin van Buren: de geplande verrassingsact. Yep, life goes on!

Wat in alle ellende rond Sven op de achtergrond is verdwenen, zijn de bobbers die even verderop in Whistler druk in de weer waren met de kwalificatie van de 4-mansbob. Na lang wikken en wegen toch maar besloten dat het baantje echt te gevaarlijk is voor de oranje bob dus de piloot heeft besloten uit de race te stappen. Gevolg...juist, de persoon die trots de NL vlag het stadion binnen droeg tijdens de openingsceremonie is helemaal niet in actie gekomen tijdens deze winterspelen!

Ondertussen is men in Vancouver met hele andere zaken bezig. Na het dramatische verlies van Canada tegen de USA in het ijshockey, moest vanmiddag gewonnen worden van Duitsland om door te gaan naar de kwartfinales: 8-1 en de sfeer is helemaal terug. Canada gaat weer voor hockeygoud en morgen zijn de Russen aan de beurt! Het sentiment kan snel omslaan dus morgen weer een dag...zelfs voor Sven!

Een olympische week, genoten in virtuele stilte!

En toen was het stil! Tenminste op dit blog. Vancouver is nog nooit zo levendig geweest en de stad heeft deze week door al het olympisch geweld een ware transformatie doorgemaakt. Feest op straat, spanning en ontlading in de olympische arena's en overal vrolijke gezichten. Combineer dat met een vijfde achtereenvolgende dag van stralende zon en strakblauwe lucht en je hebt hét excuus gevonden waarom dit blog de afgelopen week niet is ververst...dit maak je maar één keer mee en als je er midden in zit, blijkt er weinig ruimte voor iets anders. Tegemoetkomend aan de vele oproepen (waarvoor dank) om het blog weer leven in te blazen, vanochtend weer achter de computer gekropen om een impressie te schetsen van de ervaringen...
src=http://www.oranjeinvancouver.com/index_files/YVRview.jpg

Om te beginnen waar we zijn geëindigd. De vlam is een waar bedevaartsoord en het hekwerk is zodanig bewerkt dat de camera's nu vrijuit mooie plaatsjes kunnen schieten...

Er werd geklaagd over het weer en de weinige sneeuw maar inmiddels is iedereen in extase over de zon de hier al vijf dagen onafgebroken schijnt ...

De dweilmachines op de ijsbaan domineerden de voorpagina's van de kranten maar hebben inmiddels plaatsgemaakt voor de fenomenale oranje dubbelslag op de 1500 meter...

Canada zou vele medailles in de wacht slepen onder het motto 'own the podium' maar de sportieve prestaties kraken aan alle kanten. Een vierde plek op de medaillespeigel just ain't good enough...

Het Holland Heineken House was de eerste dagen iets teveel rood/wit gekleurd maar beleefd na 5 geweldige huldigingen een vertrouwde oranje roes...

Het verkeer zou totaal vast lopen in de stad maar de duizenden toeschouwers laten hun auto allemaal braaf thuis en flaneren trots door de straten. Genoeg reden om meer voetgangerszones in te stellen zonder dat iemand er over klaagt.

De olympische superstore downtown zou wel erg groots zijn opgezet maar dagelijks staan er nu duizenden mensen in de rij om binnen te komen...je had nog makkelijk 5 andere winkels kunnen vullen met officiële olympische prularia!

Er waren beduidende scheurtjes in de organisatie met als triets dieptepunt het afschaffen van de staanplaatsen op Cypress mountain waardoor 30.000 fans met lege handen achter blijven. Tegelijkertijd is de sfeer in de stad zo positief dat niemand het een probleem lijkt te vinden om uren in de rij te staan om één van de vele pavillions binnen te komen.

Oranje zou deze spelen wel even de 100ste olympische medaille binnen halen maar nu nummer 100 daadwerkelijk voor de deur staat (Sven aanstaande dinsdag !?) krijgt dat aantal meer gewicht...wat zou dat een presatie zijn!

Team Canada zou uiteraard de gouden plak veroveren in het ijshockey toernooi. Met een nederlaag tegen USA in de voorrrondes lijkt die zekerheid opeens vervlogen en is de spanning volledig terug...

Zonder twijfel, ...Olympia is het beste circus ter wereld!

...Free the Flame!

De olymische vlam blijft het gesprek van de dag in Vancouver! Na de openingsceremonie is het olympisch vuur buiten ontstoken aan de waterkant van downtown. Dat levert mooi plaatjes op en dus trekt menig Vancouverite en toerist hand in hand in de richting van de vlam.
Eenmaal aangekomen bij de waterkant blijkt een goort hek de toegang te blokkeren en kan het vuur alleen van afstand worden bekeken. Camera's worden tussen de hekken doorgeduwt om toch een plaatje te kunnen schieten maar daags na de opening is de klaagzang begonnen. We hebben de vlam hier niet naartoe gehaald om deze vervolgens achter tralies te plaatsen. Gisteravond schreeuwden bezoekers spontaan Free the Flame en de lokale TV smult ervan. Kortom, het organiserend comité, VANOC, heeft weer wat uit te leggen. Ze hebben aangegeven hard opzoek te zijn naar een oplossing die waarschijnlijk gevonden gaat worden in lagere hekken die iets dichterbij staan.

freetheflame


Binnenkort zal de olympische vlam dus weer het nieuws halen: na dagen van onterechte opsluiting eindelijk vrij...en dan kan iedereen weer fijn foto's maken!

Day 3: eindelijk ... de zon maar vooral Canadees Goud!

Dat het een mooie olympische dag zou worden stand vast aan het begin. Het zonnetje brak door en prompt maakte de grijze luchten plaats voor fraaie panorama's in lentetemperatuur. Mooi moment waarbij menig bezoeker onwennig om zich heen keek...dus dit is Vancouver...

De rij met toeschouwers voor de 3 km vrouwen stond keurig te wachten op de dijk naast de Richmond Oval. In het zonnetje met de winterjas om de arm...mooi tafreel! Binnen in de Oval was het iets minder oranje dan een dag eerder maar de sfeer net zo gespannen. Niet alleen oranje maar ook Canada met hoop op een medaille. Zij wel, wij niet, dit keer..maar de Oval juicht er niet minder om...stuk voor stuk spannende races en een terechte winnaar! Op de tribune onstond op een gegeven moment wat rumoer. Camera's kwamen tevoorschijn en er werd flink geknipt. Heb lang moeten kijken maar begreep op een gegeven moment waarom...hij zat er ook, the great one, mr. olympic flame, Wayne Gretzky.


alexbilodeau
Maar goed, dat was allemaal totaal niet meer relevant op het moment dat Canada haar eerste gouden medaille in de wacht sleepte bij de heren moguls op Cypress Mountain. Vanwaar die hysterische gekte? Het is niet alleen de eerste gouden plak van deze spelen maar van alle spelen die ooit in Canada zijn gehouden (1976 Montreal, 1988 Galgary). Eindelijk na lang, lang wachten de eerste gouden plak op Canadese grond...en dat is een feestje waard. Downtown explodeerde (voor Canadese begrippen dan) en de winnaar, de vrij onbekende Alex Bilodeau, straalde...net zoals het zonnetje dat de komende dagen hopelijk blijft doen!

SVEN en sven !

Wat is Oranje in Vancouver? Nou, gisteravond tijdens huldiging van Sven in het HHH kon je het meemaken...and lots of it! Opluchting & bewondering deden de temparatuur lekker oplopen in het HHH en Marco zorgde voor de muzikale omlijsting. Briljant en smaakte absoluut naar meer. Sven kreeg vanavond zijn echte medaille omgehangen tijdens de officiele huldiging maar de ruim 20.000 aanwezigen in BC Place konden de Hollandse huldiging niet evenaren.
huldigingsvenkramersvengoud

Na zo'n prestatie zullen er natuurlijk weer allerlei nieuw geboren oranje baby's de naam Sven krijgen toebedeeld. Maar het kan ook andersom...
sven




Een paar dagen geleden kreeg ik een mail van een trotse Nederlandse moeder woonachtig in Vancouver. Haar zoontje is geboren op 14 maart 2009 in Vancouver op hetzelfde moment dat Sven Kramer die dag goud behaalde tijdens de wereldkampioenschappen afstanden (ook in de Richmond Oval). Welke naam kreeg de jonge spruit? Juist, Sven! Nee, niet vernoemd naar dé Sven Kramer want daar hadden de ouders nog nauwelijk van gehoord.
Bijna een jaar later is dat natuurlijk geheel anders en loopt deze bijna één jarige trots met zijn naam te pronken. In de catagorie Nederlanders in Vancouver vandaag dus een hele bijzondere: Sven Lunneker, de jongste oranje Sven in de stad waar de grootste oranje Sven goud heeft veroverd!

Day 1-2: van zwart...naar wit...naar GOUD!

Het waren twee hele intense dagen! Een zwarte start op vrijdag met de afschuwelijke dood van de Georgische Luge atleet. Hoe ga je dan verder? Waarom zou je de spelen nog vieren?
flame

Het werd diezelfde avond waardig beantwoord tijdens de openingsceremonie. In een magisch wit decor kon de wereld kennis maken met Canada & Vancouver. Of iedereen de boodschap mee heeft gekregen, is wellicht te hoog gegrepen maar als inwoner van deze stad kan ik je verzekeren dat alle elementen die het hier zo bijzonder maken voorbij kwamen. Kippenvel! Net als het moment dat de Georgische atleten het stadion binnen kwamen en iedereen spontaan ging staan. Leuke bijkomstigheid dat iedereen vervolgens weer ging zitten op het moment dat het volgende land binnen kwam: Duitsland....ja, je blijft toch Oranje nietwaar!


sven
Volop feest dus en een handjevol demonstranten dat zaterdagochtend wild om zich heen sloeg heeft daar niets aan kunnen veranderen. Zeker niet op het moment dat oranje Sven Goud won op een magistrale manier. ...Blijf alsjeblieft nog een paar nachtjes in Richmond slapen, Sven en dan mag je dinsdag de 23e nog een keer! ...Godallemachtig!


hhh
Dadelijk barst de huldiging los in het HHH en die kunnen wel wat oranje sfeer gebruiken nadat de canadezen tijdens de openingsceremoinie in iets te grote getalen aanwezig waren in het oranje paleis! Allemaal leuk en aardig maar daar is het HHH niet voor! Vanavond zal het allemaal anders zijn en wordt de lat gelegd...in de hoop en verwachting dat er nog vele huldigingen volgen maar de eerste blijft toch altijd een bijzondere!

Een diepe buiging voor Oranje vanavond nadat Vancouver gisteravond eenzelfde buiging heeft gekregen! ...En we zijn pas twee dagen bezig!

...Let the games begin!

ringsolNa 7 jaar voorbereiding, ....een 106 dagen durende olympische fakkeltocht met 12.000 fakkeldragers die samen 45.000 km hebben gelopen, ...een budget van $ 1,75 miljard, ...1,6 miljoen verkochte toegangskaartjen, ...2700 atleten uit 82 kanden die strijden om 86 medailles ... en 92 verhalen op dit blog over de voorbereiding, is het vandaag zover: de olympische winterspelen in Vancouver gaan dadelijk van start! Mensen zijn trots, het zingen van het Canadese volkslied is hip, de sfeer is relaxed zoals men dat gewend is in Vancouver en de verwachtingen zijn hoog. Ik hoef het niet in te wrijven maar het is een voorrecht dit alles van dichtbij mee te mogen maken!


De vlam reist op dit moment nog door downtown Vancouver waar duizenden mensen langs de weg staan om een glimp op te vangen. Vanavond wordt het vuur dan eindelijk aangestoken in BC Place, het stadion waar de openingsceremonie plaatsvindt. Wie krijgt de eer om deze laatste handeling te verrichten? Het blijft een goed bewaard geheim al vallen er wel steeds meer namen af. Wayne Gretzky, de Cadadese hockeylegende is het in ieder geval niet! De kansen zijn het grootst voor Betty Fox, de moeder van de overleden Terry Fox. Via hologrammen kan deze Canadese legende zomaar tot leven worden gewekt vanavond. Zoiezo zal er veel noviteit plaatsvinden tijdens de openingsceremonie want er schijnen twee vlammen ontstoken te worden: één in het stadion en één langs het water in downtown.

Als de officiële opening dan achter de rug is en de 17 dagen van intense competitie kunnen beginnen, sluit Sven zijn ogen in Richmond...Hij zal oranje daags na de opening net zo trots maken als de Canadezen zich vandaag voelen!

En de vlaggendrager is...

Men doet er altijd wat opgewonden over...wie draagt de nationele vlag het stadion binnen tijdens de olympische openingsceremonie. Het heeft er natuurlijk mee te maken dat er zo'n 10.000 journalisten in Vancouver zijn verzameld die allemaal wachten op de eerste echte verhalen en de bekendmaking van de vlaggendrager valt absoluut in die catagorie. Goed, het was geen breaking news in Vancouver maar NL heeft vanmiddag haar vlaggendrager bekend gemaakt: Timothy Beck.
timothy_beck
Wie zegt U? Yep, Timothy!

De beste man rent en doet dat snel. Tijdens de zomerspelen in Athene deed hij dat al eens voor de oranje estafetteploeg en in Vancouver doet hij hetzelfde achter de bobslee. Je moet dus goed kijken tijdens de openingsceremonie want die vlag is voor je het weet het stadion weer uit!

Nederlanders in Vancouver: Dick en Ron

Vancouver wordt straks tijdens de spelen overspoeld met Oranje. Toch is er al heel wat oranje aanwezig in deze stad. Sommigen wonen hier tijdelijk omdat ze aan de slag zijn voor de winterspelen, anderen wonen hier al jaren en beschouwen Vancouver als hun thuis. De afgelopen weken is een aantal van deze personen aan het woord geweest op deze blog (voor een overzicht klik hier). Vandaag de 8e in deze serie: Dick Jansen (foto onder) en Ron Speksnijder (foto boven).


ronspeksnijder
Hoe lang wonen jullie in Vancouver? Dick ruim drie weken. Ron sinds 2 februari 2010.

Wat is je relatie met de olympische spelen?
Wij zijn beiden al meerdere Olympische Spelen werkzaam als olympisch vrijwilliger voor verschillende afdelingen. In Vancouver werkt Dick als paid staff in het management team van de Richmond Olympic Oval en is verantwoordelijk voor alles wat er in de 'mixed zone' gebeurd. Dat is de plek waar de media voor het eerst met een atleet in contact komt na de wedstrijd. Ron werkt voor de IOC atleten commissie verkiezingen in de Olympische dorpen van Vancouver en Whistler. 

Plek die je gezien moet hebben als je in Vancouver bent?
Dick: Ik ben hier nog maar kort en moet eigenlijk veel meer gaan zien maar heb eenvoudig de tijd niet. Maar wat ik wel heb gezien is Stanley Park bij nacht, en dan het geweldige uitzicht op verlicht downtown Vancouver. Helemaal super top! Trouwens op een regenachtige zondagmiddag is Stanley Park ook erg mooi.
Ron: Ik heb al best wat plekken gezien op foto’s in de voorbereiding op deze Olympische Spelen. Nu, na de eerste dagen ‘echt’ in Vancouver te zijn, vind ik op dit moment het uitzicht vanuit het Olympische dorp over het water naar het BC stadium en Science World erg mooi. Zeker als je de besneeuwde bergen op de achtergrond kan zien. Helaas is dat nog niet heel veel voorgekomen. Maar vraag het mij later nog een keer, want ik blijf hier tot begin maart….


dickjansen
Hoeveel medailles gaat oranje halen en hoeveel huldigingen maak je mee in het HHH? 
Dick: Ik denk net zoveel als in Turijn. Dus negen stuks maar iets minder goud. En al die medaillewinnaars in de Oval krijg ik over de vloer in de mixed zone, dat is natuurlijk erg leuk. Gezien de ervaringen uit de vorige Olympische spelen weet ik dat het HHH een soort tweede huis gaat worden. We mogen er net nog niet slapen…
Ron: Ik denk/gok maar vooral hoop op 12 medailles. In de volgorde goud, zilver en brons zijn dat er respectievelijk 5-2-5.  Goud is er 3 maal voor Sven (5 km, 10 km en ploegenachtervolging), Marianne en Ireen. Het zou zo mooi zijn als iemand in een andere discipline alsnog goud zal behalen. Ik hoop alle huldigingen mee te kunnen maken, nog telkens krijg ik kippenvel als de atleet opkomt op het podium, of erger, dat de emoties niet meer te bedwingen zijn. Heerlijk en o zo verslavend! Het moment om als Nederlander zo trots op Nederland te zijn.

Wat merk je van de voorbereidingen van de olympische spelen?
Dick: Ik zit er midden in als lid van het management team dus maak van de ene week op de andere steeds langere dagen. Het relaxte van drie weken terug heeft stap voor stap plaats gemaakt voor een redelijke opwinding.
Ron: De stad transformeert zich meer en meer in een Olympische. Meer (veiligheid)maatregelen, afgesloten wegen en omheinde Venues. Maar ook een heerlijke Olympische sfeer in de stad door de vele vlaggen, op diverse plekken de grootse Olympische logo’s en vooral kleurrijke mensen in Olympische kleding. Straks, als de spelen beginnen komt daar nog de Olympische adrenaline bij. Heerlijk!

Tot slot
Dick: Het viel me deze week ineens op dat ik redelijk snel ben geïntrigeerd  in de Vancouver lifestile vind ik zelf. Ik loop nu ook al met een Starbucks over straat en haal een bakje met de auto… En voor de Olympische toekomst? Over  twee jaar is Londen er al weer. De organisatie in Londen is al aan het rondkijken in Vancouver naar mensen die zij in hun organisatie kunnen gebruiken. En zeker de organisatie van Sochi is erg geïnteresseerd hoe het er in de Oval aan toe gaat
Ron: In Nederland zijn we op de goede weg om na 100 jaar opnieuw de Olympische Spelen te gaan organiseren in 2028. De route hiernaar toe is nog heel lang, en het zal niet eenvoudig zijn. Ik heb mij ten doel gesteld om dan de eindverantwoordelijkheid te hebben over alle vrijwilligers. Dat is mijn ambitie!

Beide heren houden een blog bij waarin ze hun belevenissen delen. Klik hier voor het blog van Ron en hier voor het blog van Dick.

Kommer en kwel...


Moet gezegd worden, er is een puike prestatie geleverd op Cypress mountain waar de pistes in gereedheid zijn gebracht voor het snowboarden en freestyle skiën. Ziet er niet slecht uit voor een piste die ligt op een plek waar het de laatste weken alleen maar heeft geregend bij een graad of 10! Je zou dus denken dat de problemen zijn opgelost voor Cypress Mountan maar niets is minder waar. De bussen die worden ingezet om de toeschouwers naar boven te brengen komen uit Calafornia (samen met Arnold!) en blijken nu niet opgewassen tegen de stijle klim...of er even 90 nieuwe bussen geregeld kunnen worden!

Niet alleen Cypress is ongelukkig, wat te denken van Lindsey Vonn, onze queen of the games, die tijdens een persconferentie bijna in tranen uitbarstte vanwege een blessure die haar wellicht uit de races houdt? Ja, en als we dan toch aan het klagen zijn...het ijs op de short trackbaan is veel te zacht volgens één van de Oranje shorttrackers. Het is dezelfde baan waar ook de kunstrijders los gaan en die zullen het ijs wel te hard vinden.

Alle Oranje atleten zijn enorm te spreken over de faciliteiten in het olympisch dorp. Zo niet onze Sven, die blijft In het Hilton in Richmond totdat de wedstrijden achter de rug zijn. Sterallures heet dat maar daar moeten we blij mee zijn. Hebben we tenminste één echte ster aan het firmament.

Tot slot van deze klaagzang, hoe kan het ook anders, het weer! Piet Paulusma kan er waarschijnlijk wel iets moois van maken maar de dagen van het oranje zonnetje liggen achter ons...het wordt droevig nat tijdens de eerste dagen van de spelen...waarom heeft Unox nou geen oranje paraplu gemaakt?



De route van de vlam door Vancouver


flamevancouver
Vandaag reist het geliefde vlammetje door noord- en west Vancouver. Lokale helden mogen een stukje rennen met de fakkel en dat maakt veel los in de mens!
Moet je dus hebben meegemaakt als je toch in de buurt bent.

Morgen en overmorgen zijn de laatste twee mogelijkheden om de vlam voorbij te zien komen voordat het olympisch vuur plaats neemt in BC Place. Een uitgebreide routekaart die precies aangeeft waar je langs de weg moet gaan staan en is hier te downloaden. Komt dat zien!, al was het maar omdat het vlammetje zo fijn oranje kleurt!

De vlam overnacht in Richmond...

vlamrichmond
Vanavond werd het olympisch gevoel groots gevierd in Richmond (de plaats van de Oval én het HHH) met het binnenhalen van de vlam.
In de O'zone hadden zich zo'n 30.000 mensen verzameld en dat ziet er indrukwekkend uit!
Het Heineken Huis ligt in diezelfde O'zone en opent donderdag haar deuren. De mensen die daar momenteel hard aan het werk zijn om alles voor díe dag klaar te hebben, werden ietwat overdonderd door deze menigte: No, sorry folks, we open this thursday, ...no, thurs.., yes, I know about the flame, but...

Zoiezo is het feest in Vancouver nu daadwerkelijk begonnen. De meeste pavillions & supporterhomes hebben hun deuren geopend. Het olympisch dorp is gevuld met atleten en de pers zie je overal opzoek naar verhalen en bijeenkomsten terwijl weer andere collega's druk doende zijn met het inrichten van de tijdelijke studio. De eerste overspannen vrijwilliger is gesignaleerd en de vlam komt akelig dichtbij. ...Yep, it's happening and it's going fast!

De Zamboni

Het is een klinkend woord...de Zamboni ! De kenner kent 'm: de grote machine die het ijs dweilt.


De

Van alle baantjes als olympisch vrijwiliger lijkt dit me toch wel een hele mooie...Dagelijks in de Richmond Oval op dit apparaat rondjes maken terwijl de tribune juicht. Ben benieuwd wanneer de eerste oranje supporter op dit ding wordt gesignaleerd!

Nederlanders in Vancouver: Anita van Boxel

Vancouver wordt straks tijdens de spelen overspoeld met Oranje. Toch is er al heel wat oranje aanwezig in deze stad. Sommigen wonen hier tijdelijk omdat ze aan de slag zijn voor de winterspelen, anderen wonen hier al jaren en beschouwen Vancouver als hun thuis. De komende weken zal een aantal van deze personen aan het woord komen op deze blog. Vandaag de 7e in deze serie: Anita van Boxel.

Hoe lang woon je al in Vancouver?
P1020342

Anderhalf jaar en we blijven we hier nog anderhalf jaar wonen.

Wat is je relatie met de olympische spelen?
Als Nederlandse Vancouverite ga ik de Spelen in mijn tijdelijke 'thuisstad' meemaken en dat is natuurlijk een geweldig leuke ervaring. In mei 2008 was mijn uitzending naar KPMG Vancouver rond en vanaf dat moment wisten Rolf en ik dat we in Vancouver zouden wonen met de Spelen. Nu nog maar een paar dagen en we kunnen niet meer wachten. We hadden oorspronkelijk geen kaarten, maar gaan nu naar de 10 km schaatsen en naar de hockey wedstrijd US - Noorwegen. Verder is er nog een kans dat we naar snowboarden gaan. De 10 km is wel het hoogtepunt hoor, we zullen Sven, Arjan en Bob gaan aanmoedigen en daarna een bijdrage leveren om het dak eraf te krijgen in het HHH. Goud - zilver en brons voor de 10 km zou wel heel mooi zijn he! Onze vriendengroep hier in Vancouver is redelijk internationaal en we hebben al een avond ik de agenda staan waarop we met z'n allen in het Oranje naar het HHH gaan.

Plek die je gezien moet hebben als je in Vancouver bent?
Stanley Park is toch wel een favoriet. Rolf en ik wonen midden in de stad (in Coal Harbour) en 10 minuten lopen vanaf Stanley Park. Heerlijk om daar rond te lopen en altijd weer leuk om de wasbeertjes en eekhoorntjes te zien. Verder zou ik iedereen aanraden om gewoon lekker rond te wandelen in downtown Vancouver. Langs de Seawall en door de wijken Chinatown, Gastown en West End.

Hoeveel medailles gaat Oranje halen en hoeveel huldigingen maak je mee in het HHH?
Ik ga voor 10 medailles (3 goud, 3 zilver en 4 brons) en ga mijn best doen om zoveel mogelijk huldigingen mee te maken. Ik ben accountant en voor ons is dit de drukste periode van het jaar en we kunnen de rapportage deadlines natuurlijk niet verschuiven. Ik ga er zeker volop van genieten want het is toch een Once in a Lifetime experience. Bij KPMG wordt ook veel georganiseerd, grote schermen in de trainingszaal en er is een aantal dagen waarop we 'verkleed' naar het werk zullen gaan. Ik ga dan natuurlijk niet in het Canadese rood, maar in het oranje. Ik wens alle Nederlandse atleten heel veel geluk en succes! 

Wat merk je van de voorbereidingen van de olympische spelen?
De stad is de afgelopen paar jaar een groot bouwproject geweest. Nu een week voor de Spelen starten, gaan de laatste hotels open en alles ziet er op en top uit. Vancouver is altijd al een mooie en schone stad, maar nu is het toch wel echt spik en span. Verder zijn er overal kunstobjecten verschenen in de stad, wat de stad nog mooier maakt. Mijn werk is in downtown Vancouver en ik loop er iedere dag heen, ik zal zelf dus geen problemen hebben in het verkeer maar ben erg benieuwd of al mijn collega's die buiten de stad wonen zonder al te veel problemen op het werk gaan komen. Nu zo vlak voor de Spelen zie je steeds meer mensen in Olympische kleding rondlopen en zie je overal de witte Olympische gesponsorde auto's rijden.

Tot slot
Ik hoorde gisteravond dat de kroketten nog bij de douane staan en de Unox rookworsten het land ook nog niet zijn toegelaten. Wat een schok! Ik zal elke dag even duimen dat al het heerlijke nederlandse eten, maar in ieder geval de kroketten, het land in komen.

Rood, Oranje, Groen (2)

Ik had de lezers van dit blog nog een foto/film impressie beloofd van de Oranje fietstocht door Richmond afgelopen zaterdag. Bij deze!



En nog een fijne update. De schaatsers die zich geel ergerden aan de groene blokjes in de Richmond Oval zijn door de ISU in het gelijk gesteld...de blokjes worden weer gewoon rood!

The Maple Leaf

Dit 'gastblog' is geschreven door Roland van den Hout.

mapleleaf


Waar Nederland Oranje kleurt als er een EK of WK voetbal op het punt van beginnen staat, kleurt Vancouver rood en wit en word je omgeven door de Maple Leaf. Voor beide landen staan de kleuren symbool voor een gevoel van eenheid. Toch zijn er meer verschillen waar te nemen dan alleen de kleur en het blad dat symbool staat voor Canada. In Nederland worden al snel de CD’s van bijvoorbeeld André Hazes uit de kast getrokken om deze onder het genot van een koud glas bier, uit een bij de Appie gescoord thuistapje, luidkeels mee te blèren. De bevriende buren kleuren hele straten Oranje en lopen er 16 miljoen bondscoaches rond. Volwassen mannen lopen in oranje overalls en met een indianen tooi door het stadion.

Tot op heden mis ik dat, misschien ietwat carnavaleske, gevoel waar wij als Oranje bekend om lijken te staan. Wat je hier met name merkt is dat er met heel veel trots en ontzag naar de atleten wordt gekeken. Ze worden in kranten, op TV en het Internet voorgesteld als de nieuwe helden. Niet zo gek als je bedenkt dat er nog nooit een gouden medaille door een Canadees op Canadees grondgebied is behaald! De eerste Canadees die goud gaat binnenslepen is … binnen. Maar eigenlijk draait het niet om de atleten. Het draait voor de Canadees om ‘Team Canada’ ... het nationale Hockey team dan natuurlijk. Waar je ook kijkt, in winkel, etalages, gebouwen die in steigers staan, op TV, in commercials:
Go Ganada Go, Believe en steeds weer die vlag die symbool staat voor eenheid, tolerantie en vrede.

De Nederlanders in Vancouver daarentegen zijn al weken aan het aftellen om het Holland Heineken House te bestormen en dat kleine stukje Oranje in Richmond om te toveren tot een soort ‘Oeteldonk’. De plek waar je als Canadese Nederlander eigenlijk het liefst 24/7 zou willen doorbrengen en zoveel mogelijk mensen mee naar toe wil nemen. Bij mij leeft dat gevoel absoluut niet, maar misschien komt dat ook wel doordat ik de mensen achter de schermen die al maanden, wat zeg ik jaren, bezig zijn geweest om deze enclave op te bouwen een beetje ken. Ook zij leveren een topprestatie die niet te onderschatten valt.

Nog een goede week en dan gaat de vlam ontstoken worden en wie dat gaat doen is natuurlijk nog geheim. Neem aan dat Ingrid Paul het dit keer niet via Twitter bekend zal maken. My 50 cents: Wayne Gretzky. Een ijshockeyer, natuurlijk, die voor een Canadees gelijk staat aan Johan Cruyff. Krijg nu toch langzaam wel zin in de 12de. Al is het alleen maar omdat Sven op de 13de het eerste Goud op de ‘5’ gaat pakken en de stad voor een paar uur oranje zal kleuren.

Nog 3 dagen ...

src=http://www.oranjeinvancouver.com/index_files/impressie1.jpg
En de olympische vrijwilligers staan in de rij voor de repetitie van de openingsceremonie...

src=http://www.oranjeinvancouver.com/index_files/impressie2.jpg
...het Irish House heeft net als Suisse House haar deuren reeds geopend...

src=http://www.oranjeinvancouver.com/index_files/impressie3.jpgsrc=http://www.oranjeinvancouver.com/index_files/impressie4.jpg
In het Heineken House wordt daarentegen nog druk geklust en de 'Vectorial Elevation' schijnt trots over de skyline van Vancouver in English Bay!

Het grootste geheim van de openingsceremonie...

Pasted GraphicIedere olympische openingsceremonie wordt één aspect tot het laatste moment geheim gehouden...wie draagt de vlam het stadion binnen? De geruchtenmachine draait op volle toeren. De twee meest genoemde namen zijn die van Wayne Gretzky, hockeylegende, en de moeder van Terry Fox. Terry Fox zelf is in de jaren '80 overleden aan botkanker nadat hij op één been dagelijks de afstand van een marathon (42 km) door Canada heeft gelopen om geld in te zamelen voor onderzoek naar kanker. Na 143 dagen, ruim 5000 km en 24 miljoen $ moest hij zijn actie beindigen. Deze 'Marathon of Hope' heeft Terry begrijpelijkerwijs tot een Canadese legende gemaakt!

Nu echter net bekend is gemaakt dat de vaders van zowel Wayne als Terry de vlam dragen door Vancouver daags voor de opening (samen met Arnold Schwarzeneger of all people!) lijkt mij dat de kansen om de vlam ook het stadion binnen te dragen, bekeken zijn. Dan heb je natuurlijk nog Micheal J. Fox maar het meest logisch zal zijn als de vlam wordt binnengedragen door de First Nations al dan niet in de vorm van de 'chiefs' of wat vrolijke kinderen. We zullen het zien!

De overige onderdelen van de openingsceremonie moeten natuurlijk ook geheim worden gehouden al is dat wat lasig in deze tijd van Twitter en Facebook en met een generale repetitie voor de deur die wordt bijgewoond door vele van de 25.000 vrijwillgers. Tel daarbij op het feit dat de olympische spirit wellicht wat is gedaald bij de 380 medewerkers van BC stadion (het stadion van de openingsceremonie) die vorige week te horen hebben gekregen dat ze worden ontslagen vanwege de renovatie in het stadion die ná de spelen van start gaat. ...Uit frustatie wil je dan ook wel eens je mond voorbij praten!


Hier volgen dus wat details (niet verder lezen als je vrijdag verrast wil worden!). De vlam komt in het midden van het veld te staan met een ingenieuze hydraulische lift. Het publiek kan boven hun hoofden een grote zwevende kano verwachten en er wordt een niet ongevaarlijke stunt gedaan die een skispringer al in het ziekenhuis heeft doen belanden tijdens één van de repetities. Verder heel veel performers in lumberjackoutfits...De show is in handen van David Atkins die ook betrokken was bij de openingceremonie in Sidney. Nog een paar nachtjes slapen en dan is het allemaal oud nieuws maar voordat het zover is, gelukkig eerst nog speculeren en genieten!

Rood, Oranje, Groen...

Tja, echt heel vervelend. Onze schaatsers zijn in de war gebracht door de kleuren van de blokjes die de schaatsbanen in de Richmond Oval markeren. Deze blokjes zijn al jaren rood en hier in Vancouver blijken ze opeens...groen!

Je had het natuurlijk kunnen zien aankomen. Ze zijn hier namelijk dol op die kleur. Vancouver wil graag de 'groenste stad' ter wereld zijn, de olympische ringen zijn groen, en zelfs de normaliter besneeuwde bergen zijn...ja, inderdaad dat wist u al!
Het maakt ook deel uit van een hoger plan genaamd 'own the podium' dat erop is gericht zoveel mogelijk medailles voor Canada in de wacht te slepen. Alle middelen worden ingezet en het zou mij niets verbazen als de Canadese schaatsers al maanden -in het geheim- oefenen op een schaatsbaan met heel veel groene blokjes...
oranjefietsen

Afgelopen weekend werd overigens gedomineerd door nog een kleur: het geliefde Oranje. Wat zag het er geweldig uit! Ruim 800 oranje uitgedoste fietsers door een olympisch Richmond in het voorjaarszonnetje (foto's en filmpje volgen). Een langgerekt lint door de straten & langs de Olympic Oval. Ach, laat die rode blokjes gewoon lekker groen...Oranje kan alle kleuren hebben!

UPDATE: Moet niet gekker worden...Oranje (een bedrijf uit Assen) blijkt de groene blokjes gemaakt te hebben...Luitser fragment van NOS radio

Het alternatief voor de rode mittens

Altijd goed om te zien dat advies wordt opgevolgd! Rond kerst schreef ik een stukje over de rode handschoenen die hier hét symbool zijn geworden van de winterspelen! $10 per paar en al ruim 2 miljoen verkocht!
oranje_handschoenen
Het heeft even geduurd maar Oranje heeft een antwoord gevonden. Niet echt origineel maar dat hoeft ook niet...inderdaad de Oranje wanten...of handschoenen...of beide! Ze zijn afgelopen week al uitgedeeld op Utrecht centraal maar dat zet natuurlijk weinig zoden aan de dijk. Ze moeten hierheen komen! Containers vol...de hele tribune in de Oval oranje, zodra de handjes de lucht in gaan...dan gaat Kleintje Pils vanzelf weer oranje spelen!

Idioot eigenlijk, de handschoen als nationaal winterspelen symbool...'t is hier nog steeds zonnig bij een graad of 10!

Kleintje Pils, ...toch iets minder oranje dan gedacht!

KleintjepilsKom je helemaal naar Vancouver, sta je trots langs de ijsbaan als Sven naar goud schaatst, wil je uit volle borst 'Tulpen uit Amsterdam' meezingen...blaast 'Kleintje Pils' opeens allemaal Canadese deuntjes?!
Nee, géén grap. De regels zijn een vaak voorkomend onderwerp op dit blog en we hebben er weer een paar te pakken!

Het organiserend comité, VANOC, heeft de Nederlandse gangmakers van 'Kleintje Pils' speciaal uitgenodigd in Vancouver om de sfeer in de Richmond Oval op te leuken. Goede zet en redelijk uniek gezien het feit dat trompetten en andere lawaaimakers verboden worden in de olympische stadions (ook geen grap). Maar aan deze uitnodiging zijn natuurlijk wel weer wat regels verbonden. Géén oranje kleding, niet alleen een hollands repertoire maar vooral internationale klanken....sta je leuk te kijken als Oranje! De heren vertellen het u zelf in dit interview van de wereldomroep:

Stichting Sport Compass wil naar Vancouver!

...Ik ook, hoor ik u nu denken! Maar de dames en heren van de Nederlandse stichting Sport Compass hebben een speciale missie.

opschiphol
De stichting is opgericht door John Bestebroer, voormalig bondscoach van het Nederlands dames zitvolleybalteam. In Beijing heeft hij tijdens de paralympische spelen met dit team een bronzen medaille gehaald.

De stichting zet zich in voor de gehandicaptensport wereldwijd met speciale aandacht voor ontwikkelingslanden. Omdat de stichting relatief nieuw is, wil zij graag naamsbekendheid verkrijgen en nuttige contacten opdoen. Waar kan dat beter dan in Vancouver tijdens de olympische en paralympische spelen? Het enige probleem is dat je er wel moet komen en verblijven. De stichting bestaat geheel uit vrijwilligers en een maand voor aanvang van de spelen is besloten om de uitdaging aan te gaan: verzamel genoeg frequent flyer miles van doorgewinterde reiziger die de vlucht naar Vancouver mogelijk maken en vind een verblijfplaats waar overnacht kan worden! Er zijn al meerdere dagen op Schiphol doorgebracht om de zakenreiziger te overtuigen van dit doel. Mét succes want er zijn drie tickets binnen. Toch zijn er nog 175.000 miles nodig om het te realiseren. De slaapplekken leken geregeld maar zijn helaas komen te vervallen: Alles voldoet, we nemen onze luchtbedjes mee, aldus Walter Bakker, de secretaris.

Mocht het ze lukken om in Vancouver te komen dan kan de echte uitdaging beginnen: naamsbekendheid en alles wat daarmee gepaard gaat. Er zullen opdrachten worden uitgevoerd van ludieke en minder ludieke aard. Mocht je zelf een uitdaging willen aangaan met hen, dan kan dat via hun speciale website: mission vancouver.

Tussen al het olympische en oranje geweld door dus een sportieve oproep aan alle lezers van dit blog...doneer uw miles en als u toevallig een geschikte verblijfplaats in Vancouver kent, is men u helemaal dankbaar!

U kan contact opnemen met de stichting via hun website. ...Niet al te lang wachten want de spelen beginnen al over een week!

Nederlanders in Vancouver: Rogier Gruys

Vancouver wordt straks tijdens de spelen overspoeld met Oranje. Toch is er al heel wat oranje aanwezig in deze stad. Sommigen wonen hier tijdelijk omdat ze aan de slag zijn voor de winterspelen, anderen wonen hier al jaren en beschouwen Vancouver als hun thuis. De komende weken zal een aantal van deze personen aan het woord komen op deze blog. Vandaag de 6e in deze serie: Rogier Gruys

Hoe lang woon je al in Vancouver?
rogiergruys

In Vancouver sinds 2005, maar al sinds 1981 in Canada.

Wat is je relatie met de olympische spelen?
Ik ben Experiences Manager voor de Canadian Tourism Commission, Canada’s nationale toeristen bureau. Het is onze taak om de rest van Canada te promoten gedurende de Spelen – Dit zijn Canada’s Spelen, niet alleen van Vancouver of BC! We werken nauw samen met de internationale media, en geven toeristische informatie over het hele land. Zelf werk ik hoofdzakelijk in het BC Media Centre, met non-accredited media – verslaggevers die de sportevenementen niet verslaan, en dus op zoek zijn naar andere verhalen.

Plek die je gezien moet hebben als je in Vancouver bent.
Haal eerst je bakkie koffie bij Caffe Artigiano – een lokale familiezaak die de beste Italiaanse koffie maakt. Zo versterkt, pak een bus naar Grouse Mountain, en neem de Gondola naar de top van de berg. Voor een echte Canadese ervaring, huur daar een paar sneeuwschoenen voor een wandeling in het provinciale park dat net buiten het skigebied begint. Voor snowshoeing heb je niet veel sneeuw nodig, dus ook al valt er niet meer van het witte spul, kan je toch nog op pad. Pak een Beavertail – gefrituurd deeg met suiker en kaneel of andere “toppings” -  op de terugweg, of geniet van het schitterende uitzicht over Vancouver met een borrel. Terug in de stad geniet dan ’s avonds van een heerlijke maaltijd, bijvoorbeeld bij Vij’s Restaurant (Indian Fusion), of the Salmon House.

Hoeveel medailles gaat NL halen en hoeveel huldigingen maak je mee in het HHH?
Ik denk minstens 11, waarvan toch wel 4 goud. Ik hoop zoveel mogelijk Nederlandse huldigingen mee te maken!

Wat merk je van de voorbereidingen van de olympische spelen?
De stad wordt iedere dag mooier! Vooral alle Olympische posters (van nederlands ontwerp!) zijn schitterend. We zijn al een paar jaar bezig met voorbereidingen, maar voor mijn team wordt het nu echt erg druk. Ik werk vanaf 1 februari al zowat full-time met de media.

Tot slot

Canada staat bekend als een ijskoud land van sneeuw en ijs, waar het amper zomer is. In tegendeel, op het moment is het hier eigenlijk zelfs iets tè warm! Verder staan we bekend voor onze Moose, Mountains en Mounties. Maar er is zoveel meeer te zien en te doen hier. We hebben drie jaar geleden een geheel nieuwe “tourism brand” voor Canada gelanceerd, waarbij we geheel andere ervaringen naar voren brengen – onze steden zo dicht bij de natuur, lokaal eten en drinken, cultuur, enz. De Olympische Spelen zijn voor ons dè kans om dit vernieuwde Canada aan de wereld te laten zien!  We hebben het afgelopen jaar vele uren video geschoten door het hele land, vooral voor de omroepen en social media kanalen. Ik kreeg de kans om een weekje naar de Yukon te gaan - een fantastisch gebied! Vooral Dawson City is erg de moeite waard.

Nog één weekje...en je kan een speld horen vallen

skijumpNog een weekje en dan barst het feest los! ...Tenminste dat is de bedoeling. Het is op dit moment opvallend rustig in de stad. De Vancouverites houden van klagen en de olympische spelen geven daartoe voldoende aanleiding. De taxichaffeur die mij gisteravond de stad in reed, zat er onrustig bij: Business is very slow, where is everybody?. Op Granville Island, één van de toeristische trekpleisters, was het veel rustiger dan normaal. De slager in de grote overdekte markt heeft aan het eind van de dag meer vlees moeten weggooien dan hij zich ooit kon herinneren: Nobody here today!. ...Stilte voor de storm ?! Tegelijkertijd zie je overal tekens van olympisch leven.

Het blauwe smurfenleger breidt zich gestaag uit en stond gisteren massaal in de rij om tickets te bemachtigen voor de generale repetitie van de openingsceremonie.


De 'vectorial elevation' is van start gegaan en de donkere bewolkte avondlucht wordt vanaf heden opgelicht door 20 lampen van 10 kilowatt, zichtbaar tot in een omtrek van 15 km (zoals al eerder beschreven, je kan je hier je eigen lichtshow creëren die tijdens de spelen wordt uitgetekend...looks pretty cool!).

Het Zwitserse supportershome gaat vanavond open voor het publiek en is daarmee de eerste. Heineken hoeft niet bang te zijn dat ze achter de feiten aanlopen want er is meer dan genoeg aandacht voor het HHH zoals blijkt uit dit artikel in de vancouver Sun.

De gratis ziptreckline downtown ziet er spectaculair uit en is ready to go. Vandaag vloog de premier van BC (Campbell) als eerste naar beneden (duurt effe, ze 'zippen' pas na 28 seconden film)

Kreeg net bericht uit Den Haag of dit grapje nog kan worden ingebouwd in het programma van JP...

Het bliksembezoek van onze MP

Minister-president Balkenende komt ook een kijkje nemen in Vancouver. Er is een druk programma in elkaar gedraaid waarbij in twee dagen alle Oranje aspecten aan bod komen.


Na aankomst donderdagavond meteen door naar het Holland Heineken House waar hem de eerste OV fiets wordt aangeboden...zal zijn chauffeur blij mee zijn!

Vrijdag 12 februari begint met een bezoek aan de familie van alle Oranje atleten, daarna zijn de chiefs van de First Nations aan de beurt...opperhoofden onder elkaar zullen we maar zeggen! Een lunch met een aantal Oranje emigranten en een ontmoeting met de Oranje gemeenschap hier, vullen de middag. Evert (van Benthem) is er ook bij dus drie maal raden wat het gespreksonderwerp zal zijn...Nee, dit jaar nét niet! Dan door naar de openingsceremonie om de Oranje vlam in al haar glorie te zien branden.

Zaterdagochtend volgt het olympisch dorp. Na de constatering dat de atleten zijn vertrokken naar hun olympische wedstrijden, krijgen de Canadese veteranen, die 65 (!) jaar geleden betrokken waren bij onze bevrijding, de verdiende aandacht. Om die gedachte levend te houden is ook een aantal Canadese scholieren aanwezig die in mei naar Nederland komen in het kader van de bevrijding. Het bezoek wordt afgesloten met de gouden medaille van Sven in de Richmond Oval tijdens de 5.000 meter. De huldiging zit er voor de MP helaas niet meer in want het vliegtuig vertrekt aan het eind van de dag. Immers de plicht roept en er moeten ongetwijfeld Kamervragen worden beantwoord:

- Bent u op de hoogte van het feit dat er olympische spelen worden gehouden in Vancouver en dat u daar gesignaleerd bent?
- Zo ja, wat heeft u daar gedaan? ...

Hé, wat zie ik nu...de eerste rel


olympisch_dorp
Olympisch dorp Vancouver 04 02 2010 / Photocredit John Bollwitt

De atleten nemen langzamerhand hun intrek in het olympisch dorp. Het moge duidelijk zijn waar de Aussies verblijven...maar hé, wat is dat...daarboven,...hé Sven, joehoe, hiero...

UPDATE: Het kon natuurlijk niet lang goed gaan en is ook wel redelijk ridicuul dat de vlag van de Aussies groter is dan die van Oranje. Het IOC heeft de Aussies dan ook dringend verzocht om de kangaroo te verwijderen...hebben de Aussies natuurlijk geen zin an!

Inmiddels heeft het IOC na dagen van beraadslaging besloten dat de vlag kan blijven hangen...

Svencouver, Vonncouver of toch de Snow Leopard!

Oranje heeft haar hoop heeft gevestigd op Sven (twee keer goud, een gelukkige brons op de 1500 meter en zwaar bevochten zilver op de ploegenachtervolging) als koning van de spelen. Zonder schroom is de stad dan ook bij voorbaat uitgeroepen tot Svencouver...door Oranje, welteverstaan! In Vancouver is die naam nog niet doorgedrongen maar wordt vooral gesproken over Vonncouver! De 25 jarige Amerikaanse Lindsey Vonn is één van de meest succesvolle skiërs uit USA country. In haar twee vorige olympische spelen lukte het niet maar nu zou ze zomaar 5 medailles kunnen halen! Ze passen eigenlijk wel heel goed bij elkaar nu ik de foto's zo bekijk, Sven- en VonnCouver: king & queen of 2010!


Snow_leopard
Naast de favorieten trekken de outsiders ook altijd veel aandacht. Terecht overigens want een onverwachte winnaar is vaak de mooiste. Ook zonder een medaille zal de olympische skiër uit Ghana, met de klinkende naam Kwame Nkarumah-Acheampong, geschiedenis maken. De 35 jarige Afrikaan beoefend de sport pas sinds 6 jaar maar heeft met deelname aan de olympische spelen zijn doel bereikt. Hij wordt hier nu al doodgeknuffeld door de lokale Vancouverites, loopt rond in een fantastisch tijgerprint skipak en rijdt rond in een luxe bolide volgeplakt met foto's van zijn eigen verschijning, tijdelijk gedoneerd door een lokale bewonderaar. Onmiskenbaar: de Snow Leopard might just be the hit of 2010!

Tot slot nog een ander opmerkelijk verhaal. De canadese langlaufer, Brian McKeever, heeft bij voorbaat een record behaald. Hij neemt deel aan zowel de olympische als de paralympische spelen! Zijn zicht is nauwelijks meer dan 10%. Hij heeft al eerder gouden medailles behaald bij de paralympics maar gaat de strijd nu dus ook aan met zijn collega's die wel goed kunnen zien, tijdens de 50km cross-country Een ongekend staaltje zelfoverwinning en het leuke is..., hij schijnt echt serieus kans te hebben op een olympische medaille! ...Yep, we gaan hele mooie weken tegemoet !

400 OV fietsen en geen NS station in de buurt!


NS_OV_Fiets
De lezer van dit blog weet het al. Er komen 'een paar' fietsen naar Vancouver. In deze tijden van crisis heeft de NS een leuke manier gevonden om haar naam als olympische sponsor waar te maken door 400 OV fietsen naar het Holland Heineken House te verschepen. Ze zijn aangekomen, verpakt in drie zeecontainers en onder begeleiding van een aantal NS medewerkers:

van links naar rechts de heren Arnout Krook, Willem Pekel en Garie Hageman.

Het is de bedoeling dat deze fietsen tijdens de spelen worden gebruikt door de crew van het HHH en de oranje supporters. Downtown Vancouver ligt net iets te ver weg maar de Oval in Richmond moet zeker haalbaar zijn. Arnout is vanaf het begin bij het project betrokken geweest en zorgt er nu voor dat alle moertjes, wielen en trappers netjes op z’n plaats zitten. De verplichte helmen worden keurig aan het stuur gehangen (niet in het oranje helaas, “Dan hadden we ze een half jaar eerder moeten bestellen”). Een lijst met welke sleutels bij welke fiets horen, complimenteert het geheel.

De lokale fietsenmaker weet nauwelijks wat hem overkomt als ie deze week komt checken of alles in orde is. Daarna kunnen ze de weg op. Zaterdag is de generale repetitie als de fietsen worden gebruikt voor een tocht door het olympische Richmond waar zich nu al meer mensen voor hebben aangemeld dan dat er fietsen zijn. De 11e februari mogen JP en Erica de officiële linten knippen en dan barst de Vancouver-fiets-17-daagse los.

Na de spelen wordt alles weer netjes naar Nederland verscheept maar of de fietsen dan net zo snel uit elkaar worden gehaald als dat ze gisteren gemonteerd zijn...

Waar we ons druk over maken...

Het aftellen is nu echt begonnen en de stad druppelt vol met alles wat met Olympia te maken heeft. Dat zorgt natuurlijk voor de nodige commotie her en der.


olympic_lane
Allereerst het verkeer. Het was de bedoeling dat er rond deze tijd 20% minder auto's door de stad zouden rijden dan normaal. Volgende week moet het verkeer met 30% zijn teruggedrongen. De stand tot op heden...een schamele 4% van de autogebruikers heeft braaf gevolg gegeven aan de oproep! Wordt lachen als de olympic lanes donderdag in gebruik worden genomen. Wellicht dat het personeel van Hertz autoverhuurbedrijf daarom besloten heeft te gaan staken...alle kleine beetjes helpen!

Dan de accommodatie van alle gasten in deze stad. Niet alleen de politie en het leger maken gebruik van cruiseschepen om te overnachten. Een ondernemer dacht slim te zijn door zo'n bootje te verhuren aan de goed betalende toerist. In de zomer begonnen de prijzen bij $800,- per kajuit...tegen de kerst was het nog maar $275,- en vandaag heeft de beste man de stekker uit het project getrokken...staan er toch mooi 800 mensen die al een kamer hadden geboekt op straat! Onder de gedupeerden 13 terminale kinderen wiens wens en belofte een gouden ijshockeyfinale was. Kwestie van tijd voordat de echte filantroop opstaat, lijkt me. (naschrift, ja inderdaad binnen 24 uur geregeld!)


olympicrings
De olympische ringen sieren de stad op vele plekken. In downtown drijven ze al weken in het water, uitstekend te bewonderen door alle pers vanuit het mediacentrum. Gisteren waren deze ringen opeens verdwenen en de geruchtenmachine draaide overuren. Diefstal! Vandalisme! Uiteindelijk bleken ze tijdelijk te zijn weggevaren voor een onderhoudsbeurt aan de lampjes...Goede timing!

En dan het weer. Het heeft vannacht gesneeuwd op Cypress dus er kan weer voldoende sneeuw naar beneden worden geschoven door de 300 trucks die daar nu bezig zijn de piste voor het snowboarden te prepareren. Dat kost natuurlijk wel wat al die extra mankracht en materiaal en dat is niet begroot. Wel was er een budget voor het verwijderen van sneeuw rondom de olympische locaties. VANOC denkt daar geen aanspraak meer op te hoeven maken dus een beetje creatief boekhouden en er is geld beschikbaar...niet om sneeuw te ruimen maar om sneeuw te brengen!

O ja, Obama komt niet naar de spelen...Medvedev waarschijnlijk wel. Je snapt meteen waarom als je de lokaties gaat bekijken waar de USA en de Russen neerstrijken...U leest het, we hebben het druk!

Game time: Check-in please!

Als we het nu toch over veiligheid hebben...voorafgaand aan de olympische wedstrijden worden de toeschouwers uiteraard uitgebreid gecontroleerd. Hoort er nou eenmaal bij tegenwoordig en is niets nieuws onder de zon.

In Canada echter nemen ze alles met regels en uniform erg serieus dus je vraagt je misschien af hoe dat er straks aan toegaat bij de toegangspoorten van de olympische stadions en bergen. Gisteren hebben ze de pers laten zien wat de toeschouwer kan verwachten als ze hun felbegeerde tickets willen verzilveren.
src=http://www.oranjeinvancouver.com/index_files/police.jpg


Tijdens een persconferentie werden er zeer geruststelende woorden gesproken: It's going to be like an airport at christmas time ... so, if you can't take it on a plane be sure you don't take it into an olympic venue. Een flesje water mag alleen mee naar binnen als de zegel er nog omheen zit...

Ook de olympische inchecktijden zijn geheel aan de vliegsector aangepast. Of u, in verband met de veiligheidscheck, 2 uur tevoren aanwezig wil zijn...en als je de bergen in gaat graag 3 uur. Voor de opening- en sluitingsceremonie mag je fijn 4 uur uitrekken. Dat je het even weet! Als je geen zin hebt om in de rij te gaan staan is het een idee om geen tassen en andere trivia mee te nemen. In dat geval mag je gebruik maken van de zogenaamde express lane en dat scheelt veel ergenis!

Op de lijst van verboden attributen kom je overigens ook grappige dingen tegen zoals een trompet...wordt lastig voor 'Kleintje Pils' als ze straks voor de deur staan! Wordt ongetwijfeld vervolgd...

Waar slapen al die duizenden beveiligers tijdens de spelen?

Meteen nadat in 2003 bekend werd dat Vancouver de winterspelen mocht organiseren stond de veiligheid bovenaan met een budget van $175 miljoen. 7 jaar later nadert het budget de 1 miljard dollar en wordt Vancouver geconfronteerd met de grootste secutity force die in Canada op de been is gebracht sinds WOII. Er lopen hier straks meer dan 15.000 'beveiligers' rond afkomstig uit het leger (4.500 militairen), de politie (6.000 agenten uit 118 verschillende districten in het land) en de pivébeveiliging (zo'n 5.000 man sterk). Vanuit het commando centrum in Richmond (strategisch in de buurt van het HHH!) wordt alles en iedereen in de gaten gehouden. Bud Mercer, een 53 jarige RCMP officer uit het oosten van Canada staat er aan het roer en tijdens de spelen werken er dag en nacht 555 man. Om toch een beetje in de oympische sfeer te blijven zijn de rangen netjes verdeeld naar de medaillekleuren. De 'silver' officers rapporteren aan de 5 'gold' officers die uiteindelijk terecht komen bij ... Bud.

17682_m15
900 camera's houden de olympische venues in de gaten en er zijn nog eens 100 extra camera's in de rest van de stad. 40 km hek is rondom 30 lokaties geplaatst. 500 metaaldectoren vormen de enige ingang tot de olympische wedstrijden en boven het olympisch dorp in Whistler komt een grote zeppelin te hangen uitgerust met de laatste techniek.

CF-18 Hornet straaljagers beschermen het luchtruim dat tijdens de spelen extra restricties kent tot ergenis van alle vrolijke touroperators die met hun watervliegtuigjes veel toeristendollars dachten binnen te halen. CH 146 Griffon Helikopters staan klaar om extra personeel te vervoeren naar welke lokatie dan ook. Tot slot zal de stad omringd worden door allerlei fregatten en de nodige duikers die vanuit het niets uit het water tevoorschijn kunnen komen.

Indrukwekkende getallen, zeker, maar waar laat je al die mensen als ze even van hun welverdiende nachtrust willen genieten? Een prangend vraagstuk waar een ambtelijke werkgroep zich ongetwijfeld maanden over heeft gebogen. Het resultaat mag er echter zijn. Drie cruiseschepen vormen de thuisbasis van al deze beveiligers. Ze liggen 'verdekt' opgesteld, keurig naast elkaar, in de haven van Vancouver. Eén van de schepen is de 'Statendam' van de Holland Amerika lijn (220 meter hoog en biedt plaats aan 1250 man en 580 crew). Kosten van dit grapje...zo'n $76 miljoen. U begrijpt, deze schepen moeten natuurlijk wel heel goed worden beveiligd want je moet er niet aan denken als zo'n bootje met inhoud tot zinken wordt gebracht...

...Inderdaad, één van de betere vicieuze cirkels helemaal in lijn met de 5 ringen!

Nederlands Olympisch Team Merchandise verkrijgbaar in de 'Olympic Superstore'!

Ze krijgen in Vancouver door dat Oranje in Vancouver meer is dan alleen een blog! Ik kreeg zojuist deze foto's met bijbehorende tekst door van Roland van den Hout. Tot straks in de olympic superstore...!

src=http://www.oranjeinvancouver.com/index_files/the-bay_vancouver.jpg

De meeste Nederlanders woonachtig in of rondom Vancouver zijn bekend met de 'Olympic Superstore' die in 'The Bay' gevestigd is. Sinds een paar dagen is daar op de vierde verdieping de officiële Nederlands Olympic Team Merchandise verkrijgbaar. De beschikbare collectie bestaat uit een hooded sweatshirt ($ 80) een beani ($ 30) een rugtasje ($ 50) en een functioneel long-sleeve t-shirt ($ 130).
Alle items zijn, natuurlijk, in oranje uitgevoerd en voorzien van een badge die exclusief voor het Nederlands Olympische Team is ontwikkeld. De badge is ontworpen door een lokale kunstenaar uit Vancouver:
Alano Edzerza.


src=http://www.oranjeinvancouver.com/index_files/the-bay_superstore_vancouver_45.jpg
src=http://www.oranjeinvancouver.com/index_files/bay_superstore67.jpeg


Wees er snel bij want van zowel van het t-shirt als de sweater zijn slechts 80 exemplaren beschikbaar. Van de beani en de rugzak is met 200 stuks per item iets meer voorraad.


Nederlanders in Vancouver: Bas Brusche

Vancouver wordt straks tijdens de spelen overspoeld met Oranje. Toch is er al heel wat oranje aanwezig in deze stad. Sommigen wonen hier tijdelijk omdat ze aan de slag zijn voor de winterspelen, anderen wonen hier al jaren en beschouwen Vancouver als hun thuis. De komende weken zal een aantal van deze personen aan het woord komen op deze blog. Vandaag de 4e in deze serie: Bas Brusche, Chief of protocol, VANOC.

Hoe lang woon je al in Vancouver
Ruim 3 jaar. Na een reizend leven voor het Nederlandse Ministerie van Buitenlandse Zaken zijn mijn vrouw en ik eind 2006 naar Canada geëmigreerd.

Wat is je relatie met de olympische spelen?
Ik werk als Chief of Protocol voor het organiserend comité, VANOC. Samen met mijn team (inclusief zo’n 80 vrijwilligers) ben ik verantwoordelijk voor vlaggen en VIPs. Wij zorgen ervoor dat de ruim 3.500 vlaggen die we voor de spelen nodig hebben netjes wapperen op alle Olympische en Paralympische venues. Daarnaast kunnen alle buitenlandse staatshoofden, regeringsleiders en sport ministers die de spelen bezoeken rekenen op onze steun. Dat betekent het faciliteren van vervoer, veiligheid, begeleiding, accomodatie, accreditatie en uiteraard: tickets. Tenslotte zorg ik voor de begeleiding en coördinatie van het programma van Canadese Gouverneur Generaal.  

Plek die je gezien moet hebben als je in Vancouver bent
Prospect Point in Stanley Park, bij zonsondergang. Het panarama dat zich uitstrekt over zee, eilanden en bergen is adembenemd. De provincie British Columbia noemt zichzelf zonder enige schroom “The best place on earth” en op Prospect Point kun je begrijpen waarom.

Hoeveel medailles gaat Oranje halen en hoeveel huldigingen maak je mee in het HHH? 
Oeps...Ik ben al teveel ondergedompeld in de Canadese sportwereld om daar een zinnig antwoord op te geven. Maar ik hoop flink wat huldigingen mee te maken, als ik tenminste niet hoef te werken.

Wat merk je van de voorbereidingen van de olympische spelen?

Bas_B
Haha! Ik loop rond in een smurfenblauw uniform en er hangt een accredatiekaart om mijn nek. We werken 7 dagen per week, zo’n 14 uur per dag. Deze week hangen we de vlaggen van deelnemende landen op in alle Olympische venues. De eerste internationale VIP bezoekers zijn binnen, inclusief “last minute” verrassingen. Iedereen wil nog even een kijkje nemen in de Richmond Oval en onze vrienden vragen nu dagelijks om vrijkaartjes (nee, die hebben we helaas niet!).

Tot slot ...
Een paar maanden geleden gaf ik een lezing voor een groep Canadese en Chinese studenten over de marketing van de Olympische spelen. Als verrassing nam ik een exemplaar van onze fraaie Olympische toorts mee (uiteraard zonder vlam). De reactie was voor deze doorgaans nuchtere Nederlander onverwacht: de Canadese studenten zongen spontaan het fraaie Canadese volkslied, sommigen hadden tranen in hun ogen en iedereen moest uiteraard met de toorts op de foto. Onze toorts werd eind vorig jaar in Olympia in Griekenland ontstoken en nadert nu langzaam Vancouver. Dat heeft al vele prachtige en emotionele momenten opgeleverd. Over een paar dagen mogen wij als medewerkers van VANOC op een avond heel even zelf die echte brandende toorts vasthouden en wellicht zal ik dan ook een traantje wegpinken...
 

Een blik op de stad in voorbereiding ...

Het is inmiddels 1 februari...nog 11 dagen!

Vanaf vandaag wordt een aantal grote straten in de stad afgesloten voor verkeer en op het vliegveld wordt de één na de andere atleet welkom geheten door 'het blauwe leger'. De bouw van het Holland Heineken House in Richmond vordert gestaag (binnenkort maar weer eens gaan kijken!) en de eerste grote groep van 50 HHH vrijwilligers is inmiddels onderweg naar Vancouver. Een korte blik op een stad die zich voorbereidt op de schijnwerpers...

De overeenkomst tussen Nicolien Sauerbreij, Clara Hughes en Micheal J. Fox...

Onze schaatsers zijn inmiddels vertrokken in de richting van Vancouver. Sommigen via Calgary terwijl Sven en Irene nu met een Oranje lamp voor het gezicht naar Vancouver vliegen...altijd lastig zo'n Jetlag. Het kan niet anders dan dat ze stiekem hopen de vlag het stadion binnen te mogen dragen. Wie het gaat worden is echter nog een goed bewaard geheim. Sven in ieder geval niet want hij moet daags na de opening vlammen op de 5km. Het lijkt mij eigenlijk wel iets voor Nicolien die aan het eind van de spelen (26 februari) op wat strobalen naar bedenden moet roetsjen voor goud...Je gunt haar toch een goede herinnering aan Vancouver, nietwaar?


clarahughes
In Canada zijn ze er al uit. De winnaar van het goud op de 5km dames in Turijn mag in 2010 de Canadese vlag binnen dragen: Clara Hughes. Het werd hier vanmiddag officieel bekend maar was dankzij de Nederlandse coach Ingrid Paul in de ochtend al wereldkundig gemaakt. Ja, ook Nederlandse Tweets worden hier in Canada gelezen en dat kan heel snel gaan!

Waar nog wel druk over wordt gespeculeerd is de vraag wie de vlam het stadion binnen mag dragen tijdens de openingsceremonie. Vele namen doen de ronde maar één springt er toch wel uit: Micheal J. Fox...inderdaad Back to the Future enzo. Het heeft weinig met sport te maken maar de beste man komt hier nou eenmaal vandaan. Een nieuwe reclamespot die het toerisme in British Colombia moet promoten, versterkt dit gerucht alleen maar.

Ach, we zien het ook wel de 12e. Laten we ons vooral bezig houden met de dingen die er wél toe doen in het leven...Nou, over die oranje lamp van Sven...

Alle olympische Party Places op een rij !

Het Holland Heineken House staat natuurlijk met stip bovenaan. Maar gelukkig is er nog veel meer gaande in Vancouver tijdens de winterspelen. Er verschijnen overal tenten op de meest rare plekken en de vreemdste geruchten doen de ronde: zo zou er een zip-treck line boven downtown worden gespannen...zou één van de grootste historische zeilschepen ter wereld in de haven van Vancouver worden aangemeerd en zou er een Nederlandse band op een groot feestterrein in downtown komen spelen...


Als Oranje ben je natuurlijk niet bekend met alle ins en outs van zo'n stad aan de andere kant van de wereld maar daar komt sinds vandaag verandering in. Alle activiteiten zijn op een rij gezet zodat ook Oranje zijn of haar weg kan vinden door een olympisch doolhof van vrolijke supporterhomes, brave provenciale pavillions, high-tech sponsortenten en grote gratis feestterreinen met heel veel beeld en geluid. Zowel in Vancouver als in Whistler barst het feest over twee weken los, en Oranje weet zijn of haar weg te vinden! De engelstalige variant op deze lijst is de laatste dagen een ware hype geworden hier (zo'n 50.000 hits per dag) en heeft de bezielende titel: Where 2 B for Free?

Het gaat goed met de sneeuw...

Nee, ik bedoel niet dat het in Vancouver opeens wit is. Verre van zelfs. VANOC heeft vandaag maar een persconferentie gegeven om alle 'kou' uit de lucht te halen m.b.t. het ontbreken van de sneeuw op Cypress. Alles onder controle en de wedstrijden snowboarden en freestyle skiën gaan zoiezo door op Cypress. Er wordt dus niets verplaatst naar Whistler (waar meer dan voldoende sneeuw is voor alle skiërs en langlaufers).
Een team van 45 man zijn dag en nacht bezig de pistes op Cypress te prepareren en dat gaat de goede kant uit wist ook Rogge (IOC) ons via de telefoon mee te delen. Wat die 45 man doen? Nou bijvoorbeeld meer dan 1000 strobalen op z'n plaats leggen en 300 truckladingen sneeuw van bovenop de berg naar beneden brengen. Boven ligt nog bijna 3 meter dus dat kan nog wel even vooruit...

Onderstaande foto laat de situatie van gisteren zien, oordeel zelf...

cypress
Als je het weer in en rondom Vancouver & Whistler nou echt goed in de gaten wil houden heeft de canadse overheid een speciale website in het leven geroepen voor alle olympische weersvoorspelling per lokatie. Een soort van olympische buienradar. Goed, hoeven we dus niet meer te speculeren over het weer...

Zijn dit de Zomerspelen?

Mocht je straks aankomen in Vancouver dan kan het zomaar gebeuren dat je jezelf 2 jaar terug in de tijd waant: The Beijing Summer Olympics!
Ten eerste vanwege de temperatuur. Het was al bekend dat er geen sneeuw ligt in Vancouver (ligt hier zelden dus eigenlijk geen nieuws) maar nu dreigt de maand januari ook de warmste ooit te worden. Gemiddeld is het hier in januari 3,3 graden. En nu? Juist een fijn record in aantocht met een gemiddelde van 7,1 graden! Toch maakt men zich hier weinig zorgen. In Whistler ligt immers genoeg sneeuw en aan de venue voor het snowboarden en freestyle skiën (Cypress Mountain) wordt hard gewerkt. Komt er ongetwijfeld mooi bij te liggen...een witte piste temidden van de voorjaarsbloempjes die vrolijk in de war zijn!

chinatown
De tweede reden dat je je in Beijing kan wanen, zijn de mensen...je hebt hier ongelooflijk veel chinezen. Zeker in Richmond waar het HHH en de Oval staan. Het tijdschrift Condé Nast Traveler deed daar vandaag een schepje bovenop door Vancouver uit te roepen tot de stad in de wereld waar je het best chinees kan eten. Jammer voor Hong Kong, Singapore & Shanghai...maar hier moet je zijn. Vancouver's Chinatown (is na die van San Francisco) de grootste van Noord Amerika en de chinese restaurantjes vieren daar, net als in de rest van de stad, hoogtij. In Richmond kan je je al helemaal tegoed doen aan de dimsummetjes. Tel daarbij op dat de viering van het chinese nieuw jaar dit keer valt op 14 februari en het feest is compleet!

Allemaal leuk en aardig maar als je hier een tijdje woont, verheug je je toch vooral op dat Hollandse broodje kroket...buiten in het zonnetje, terwijl onze olympiërs naar goud schaatsen!

Nederlanders in Vancouver: Roland van den Hout

Vancouver wordt straks tijdens de spelen overspoeld met Oranje. Toch is er al heel wat oranje aanwezig in deze stad. Sommigen wonen hier tijdelijk omdat ze aan de slag zijn voor de winterspelen, anderen wonen hier al jaren en beschouwen Vancouver als hun thuis. De komende weken zal een aantal van deze personen aan het woord komen op deze blog. Vandaag de derde in deze serie: Roland van den Hout.
rolandvandenhout

Hoelang woon je al in Vancouver?
Just arrived, sinds 4 januari 2010

Wat is je relatie met de winterspelen?
Ik was tot voor kort Marketing Manager bij ASICS en in die hoedanigheid verantwoordelijk voor de outfits van het Nederlands Olympische Team vanaf Sydney 2000 tot en met Vancouver 2010.

Welke plek moet je gezien hebben als je in Vancouver bent?

Hoelang woon je al in Vancouver? 
Just arrived, sinds 4 januari 2010

Wat is je relatie met de winterspelen?
Ik was tot voor kort Marketing Manager bij ASICS en in die hoedanigheid verantwoordelijk voor de outfits van het Nederlands Olympische Team vanaf Sydney 2000 tot en met Vancouver 2010.

Welke plek moet je gezien hebben als je in Vancouver bent?
The Museum of Anthropology. Sinds 23 januari is het 'vernieuwde museum' geopend. Zeker een bezoekje waard al is het om de ligging.

Wat merk je van de voorbereidingen in de stad?
...Waar is de sneeuw? Verder 6.500 Banners, trotse Canadezen en heel veel merchandise.

Hoeveel medailles gaat NL halen en hoeveel huldigingen denk je mee te maken in het HHH?
4 x Goud, 4 x Zilver, 2x Brons, twaalf dus. En ik hoop bij alle huldigingen te zijn!

Tot slot ...
http://www.moa.ubc.ca/ rel=external>The Museum of Anthropology.
Sinds 23 januari is het 'vernieuwde museum' geopend. Zeker een bezoekje waard al is het om de ligging.

Wat merk je van de voorbereidingen in de stad?
...Waar is de sneeuw? Verder 6.500 Banners, trotse Canadezen en heel veel merchandise.

Hoeveel medailles gaat Oranje halen en hoeveel huldigingen maak je mee in het HHH?
4 x Goud, 4 x Zilver, 2x Brons, tien dus. En ik hoop bij alle huldigingen te zijn!

Tot slot ...
Ik hou voor Asics een blog bij op hun website. Mijn bevindingen over deze stad en de winterspelen zijn daar te volgen.

Amazing, ...de beste promotie voor een olympische stad!

Wat is de beste reclame voor een stad die over 17 dagen gastheer is van de olympische winterspelen?
Zijn het de atleten die langzaam binnen druppelen? Zijn het de bewoners die beginnen te beseffen dat hun stad straks wordt overgenomen door de wereld? Is het de onlangs gestarte mediacampagne?

...Of is het een bijzonder knap gemaakt filmpje dat als titel zou kunnen hebben, The reason why we live here!. Oordeel zelf maar geniet vooral van deze 5 minuten durende 'Time-lapse'...




Als je meer wil weten over de achtergrond van deze film, klik hier.

Nederlanders in Vancouver: Martin van Keken

Vancouver wordt straks tijdens de spelen overspoeld met Oranje. Toch is er al heel wat oranje aanwezig in deze stad. Sommigen wonen hier tijdelijk omdat ze aan de slag zijn voor de winterspelen, anderen wonen hier al jaren en beschouwen Vancouver als hun thuis. De komende weken zal een aantal van deze personen aan het woord komen op deze blog. Vandaag de tweede in deze serie: Martin van Keken jr., CEO MVKA Productions.

MvKA
Hoelang woon je al in Vancouver?
Een hele lange tijd sinds 1983...

Wat is je relatie met de winterspelen?
Ik heb een evenementen produktie bedrijf (MVKA productions) en wij organiseren diverse sponsor evenementen. Daarnaast natuurlijk als Nederlander een zeer grote fan van Oranje en het HHH!

Welke plek moet je gezien hebben als je in Vancouver bent?
Diverse plekken: Masik Studios op West 2nd Ave, The Keefer Bar in China Town, Gastown, Mainstreet, 'Salt' in Blood Alley en tot slot op een houtblok gaan zitten in English Bay om de zon te zien ondergaan.

Wat merk je van de voorbereidingen in de stad?
Hangt er helemaal vanaf waar je woont. Wat geweldig is, is dat de stad een heel ander gezicht krijgt met nieuwe ontwerpen. Ik gok erop dat als de spelen voorbij zijn, alles (nog) mooier is geworden.

Hoeveel medailles gaat Oranje halen en hoeveel huldigingen maak je mee in het HHH?
Ik gok op 13 en hoop alle huldigingen mee te maken!

Tot slot ...
Al de afgelopen jaren van planning komt neer op een executie van drie weken en ondanks het feit dat ik uitkijk naar de spelen zal de tijd na de spelen pas echt aangeven hoe goed de planning is geweest!

Oranje gaat op de fiets!



gogreengodutchgobike
Ze zijn onderweg...de 400 gratis fietsen die tijdens de olympische spelen bij het Holland Heineken House komen te staan. Eerder schreef ik al over de halsstarrige Canadezen die wat moeilijk deden over de uiteindelijke bestemming van deze bolides, maar alles is dan toch op z'n wieltjes terecht gekomen. De fietsen kunnen tijdens de spelen worden gebruikt om vanaf het HHH naar de Richmond Oval te fietsen waar de schaatswedstrijden plaatsvinden. Geen overbodige luxe want het is toch al gauw 15 minuten lopen...de NS rijdt niet met z'n treintjes en de taxi's doen het ook niet erg lekker in een omgeving waar alle verkeer wordt tegengehouden. Kortom, gezellig op de fiets!

Om de Canadezen vast te laten wennen aan dit fenomeen wordt er voorafgaand aan de spelen, op zaterdag 6 februari, een fietstocht door Richmond georganiseerd. Langs alle olympische sites en warme choco als beloning! Er zijn 400 fietsen beschikbaar dus schrijf je snel in als je mee wil fietsen.

Het programma en de link waar je je kan inschrijven zijn hier te vinden.

Nederlanders in Vancouver: Ineke de Hoog

Vancouver wordt straks tijdens de spelen overspoeld met Oranje. Toch is er al heel wat oranje aanwezig in deze stad. Sommigen wonen hier tijdelijk omdat ze aan de slag zijn voor de winterspelen, anderen wonen hier al jaren en beschouwen Vancouver als hun thuis. De komende weken zal een aantal van deze personen aan het woord komen op deze blog. Vandaag de eerste in deze serie: Ineke de Hoog, project medewerker OS2010 op het consulaat-generaal in Vancouver.

Hoelang woon je al in Vancouver?

inekedehoog

Sinds 1 maart 2009

Wat is je relatie met de winterspelen?
Ik ben door het ministerie van Buitenlandse Zaken aangesteld als project manager Olympische Spelen op het Nederlandse consulaat-generaal in Vancouver, zeg maar gewoon kwartiermaker voor het bezoek van alle belangrijke gasten en Nederlandse supporters aan de Spelen.

Welke plek moet je gezien hebben als je in Vancouver bent?
The Sandbar, een restaurant op Granville Island gelegen onder de gelijknamige brug van waaruit je vooral 's avonds een spectaculair uitzicht hebt over de baai en de stad.

Wat merk je van de voorbereidingen in de stad?
Alles, we staan in voordurend contact met VANOC en NOC*NSF over de Spelen. Nog drie weken dan barst het los. We zijn er klaar voor, het mag nu wel beginnen....

Hoeveel medailles gaat Oranje halen en hoeveel huldigingen denk je mee te maken in het HHH?
We gokken op twaalf en natuurlijk maak ik alle huldigingen mee.

Tot slot ...
Canda blijft een merkwaardig overgeorganiseerd land, waar alles tot in de puntjes geregeld is. Als je 's zomers je gazon sproeit op dagen dat jouw wijk niet aan de beurt is, kan je dat op 2000 dollar boete komen te staan, een hondendrol laten liggen idem dito. Alles goed geregeld, maar wel tienduizenden daklozen die zich voornamelijk in downtown ophouden en daar lopen te zeulen met enorme zakken vol blikjes of lege flessen vanwege het statiegeld. Gevaarlijk zijn ze niet. Integendeel, vaak vragen ze je beleefd om een geldelijke bijdrage of een sigaret. Tip voor bezoekers: neem veel kleingeld mee en een pakje sigaretten. De daklozen van Vancouver zullen je dankbaar zijn. :-)

In het 'Oranje boekje' van het consulaat-generaal staan handige tips als je deze kant opkomt. Hier te downloaden.

And euh...how's the snow?

Het weer is tijdens iedere editie van de winterspelen een onzekere factor. Hier niet, we weten namelijk zeker dat we een probleem hebben. Twee weken regen en te hoge temperaturen voor de tijd van het jaar hebben de sneeuw op de lokale bergen behoorlijk aangetast. Op ‘Cypress Mountain’, de locatie waar Nicolien Sauerbreij met haar snowboard een medaille wil veroveren, is plan B in werking gesteld. Hout en stro gaan de basis vormen van de piste waar vervolgens sneeuw uit hoger gelegen gebieden naartoe wordt gebracht. De sneeuwschuivers, trucks en zelfs helikopters staan klaar. Daar gaat je imago van groene stad!
cypress_snow

In Nederland is het nieuws ook doorgedrongen dankzij een berichtje van het ANP. Maar hoe zit het nou echt want het klinkt allemaal wel heel dramatisch.

Allereerst het goede nieuws. In Whistler waar de skiërs, bobbers en langlaufers straks hun kunsten vertonen ligt meer dan genoeg sneeuw. Vancouver is een ander geval maar de stad is dan ook a-typisch voor Canadese begrippen, het wordt hier namelijk zelden écht koud. Eens was dit groots regenwoud en Stanley Park, midden in de stad, doet er nog vaag aan herinneren. De bergen die direct in het vizier van Vancouver liggen, kennen weer een ander klimaat door het hoogteverschil. Alle regen die hier naar beneden druppelt, neemt daar de vorm aan van de gewilde sneeuw. In november en december is de sneeuw met bakken uit de lucht komen vallen, het was dan ook behoorlijk koud. Inmiddels heeft 'El Nino' het heft in handen genomen en het fenomeen dat hier wordt aangeduidt met de klinkende naam 'Pineapple Express' blaast het vocht uit de zee rondom Hawaï vrolijk onze kant uit.
Voor de bergen natuurlijk minder goed nieuws al is de sneeuw bovenop de top nog steeds duidelijk zichtbaar. Daar ligt ook niet zozeer het probleem maar de olympische piste waar het snowboarden en freestyle skiën moet plaatsvinden, ligt weer wat lager op zo'n 1000 meter boven zeeniveau...en dat is momenteel een modderboel!
Kunstsneeuw maken, heeft geen zin bij deze temperatuur (+10, ik heb vandaag heerlijk op een terras gezeten) dus is men begonnen met plan B zoals hierboven beschreven. De sneeuw die op de top van de berg zorgvuldig wordt bewaard onder grote doeken wordt langzaam maar zeker naar beneden geschoven. De atleten uit de buurt maken zich niet zo'n zorgen, maar hoe Nicolien hier over denkt...

Van de ene verbazing in de andere...

Er kunnen rare dingen gebeuren in een stad die zich voorbereid op de olympische winterspelen...

Terwijl vele fans en toeschouwers van over de hele wereld deze kant opkomen tijdens de spelen, zal 12% van de inwoners van Vancouver, naar verwachting, de stad juist verlaten. No Olympic fever but Olympic fear!

De Richmond Oval is één van de weinige gebouwen die nieuw is gebouwd in aanloop naar de spelen. Kosten een slordige $178 miljoen. Toch staan er nu allemaal kleine witte tentjes om de Oval heen die dadelijk als gardarobe gebruikt gaan worden uit angst dat de natgeregende jassen de vochtigheidsgraad in de Oval zal verhogen en daarmee het ijs aantast. En dat wisten ze niet een paar jaar geleden?

cars_olympics
Het organisatiecomité en de stad willen het verkeer met 30% verminderen voordat de spelen beginnen. Tegelijkertijd zie je steeds meer SUV's rondrijden met olympische logo's en staan er nog honderden exemplaren te wachten...

Canada houdt enorm van regeltjes en is er ook op gebrand om die regeltjes te handhaven. In de Olympic Zone -het gebied waar ook het Holland Heineken Huis staat- heeft de stad Richmond wat regels bekend gemaakt waar de optredende artiesten zich aan moeten houden: geen aanstootgevende taal, geen verwijzingen naar niet officiele sponsors, geen drugs & alcohol...en zeker geen kaugom kauwen als je op het podium staat ! Ik zou zeggen, ...Gerard Succes!

De burgemeester van de stad heeft in de krant ook aandacht gevraagd voor 'de regels'. In een advertentie van vier pagina's worden alle inwoners van Vancouver opgeroepen om zich van hun beste kant te laten zien tijdens de spelen. En als u iemand ziet die rondloopt met een kaart in z'n handen, spreekt u deze persoon dan vooral aan en probeer te helpen. Als je dus een leuke avond wil hebben, moet je met een kaartje in je handen in downtown gaan staan...


Whistler...for sale!

Whistler

Het gaat allemaal om timing...en niet alleen in de sport!

Whistler is het bekendste ski resort van Canada, zeker nu hier een groot deel van de olympische winterspelen plaatsvindt. De bobbers, langlaufgiganten en skihelden & heldinnen zullen er in februari hun kunsten vertonen en de hoop en verwachting is dan ook dat Whistler na de winterspelen voor eens en altijd op de kaart staat van de internationale, avontuurlijk ingestelde wintersporter.

Er is echter een klein probleempje. Intrawest, de eigenaar van het skiresort is in onrustig vaarwater gekomen. Beter gezegd de eigenaar van Intrawest, Fortress -een in New York gesitueerd private equity and hedge fund- kan haar schuld van $1,7 miljard niet afbetalen en de schuldeisers hebben hun geduld verloren nu er recentelijk een betaling van $524 miljoen is gemist. En wat doe je dan, juist je gooit de hele mikmak in de verkoop. Vanmorgen werd in een aantal kranten aangekondigd dat er op 19 februari een openbare veilig plaats zal vinden, tijdens de olympische winterspelen. Als de skispringers op 19 februari sierlijk de schans afvliegen verwisseld de grond waarop ze landen van eigenaar. U leest het goed, ...Whistler staat te koop!

De reactie van Intrawest op dit verontrustende nieuws was bijzonder geestig: It's business as usual in Whistler and we're looking forward to welcoming the world in 23 days. U hoort het, kom gerust even kijken voordat u een bod doet, wij leiden u graag rond (samen met 86 TV ploegen en 9700 journalisten) ...

Artiesten line up in Holland Heineken House

hollandEen medaille winnen is natuurlijk leuk maar het wordt pas echt gezellig als je daarna uit volle borst mee kan zingen. Aangezien het gemiddelde volkslied daar nou niet direct aanleiding tot geeft, doen de artiesten het tijdens de olympische spelen vaak erg goed. In Canada pronken ze al weken trots met de voor hun bekende namen: Nelly Furtado, Sarah Mc Lachan, The Barenaked Ladied, Stereophonics ... en misschien komt Bryan Adams ook nog even langs.

Daar doet Oranje het natuurlijk niet voor. Gelukkig zullen de palingsound en de carnavalskrakers tot ver buiten het Holland Heineken Huis te horen zijn. Marco, Gerard, Nick & Simon, Jan, Guus en Roel (Ja, u leest het goed) zullen de sfeer gaan bepalen en Umberto Tan zal ze, net als in Beijing, trots aankondigen. De syrup licking iceholes weten straks niet wat ze overkomt!

De artiesten line up van het Holland Heineken House ziet er alsvolgt uit:

Kruisbestuiving: Native art vs. Dutch design

De trouwe volgers van het olympisch nieuws weten al hoe onze sporters straks gekleed gaan in Vancouver: oranje / zwart met een Canadese verwijzing. Geen ‘Maple leaf’ maar een heuse adelaar, geïnspireerd door de ‘First Nations’ (de politiek correcte term voor de ‘natives’ of ‘indianen’) en ontworpen door de Canadese kunstenaar Alano Edzerza, zelf afkomstig uit het hoge noorden.
dutcholympicoutfit




Oranje is natuurlijk allang blij als onze sporters gebruik kunnen maken van de oerkrachten waarover dit volk beschikt dus niks mis met zo’n vogel op de schouder, al roept een adelaar in combinatie met de winterspelen bij mij meteen een heel ander beeld op ... remember Eddie?

Alles over de olympische outfit is te lezen op de website van Asics en onze sporters komen straks aan in Vancouver met een tas vol oranje gadgets. Mocht er een tas kwijt raken, geen zorgen want de oranje kleding is vanaf eind januari ook te koop in de olympic superstore in downtown Vancouver.

Oranje heeft zich dus laten inspireren door de Canadezen maar wat weinig mensen weten, is dat de Canadezen zich op hun beurt hebben laten inspireren door Oranje. Als je nu door Vancouver loopt kom je het overal tegen: het olympisch design en olympische pictogrammen. In de kleuren groen en blauw, breeduit golvend en aangekleed met de verschillende sporten.
pictorammen2010





Dit design is ontworpen door een Nederlandse kunstenares: Irene Jacobs. Twee jaar is ze ermee bezig geweest en het resultaat is nu en straks overal in Vancouver te bewonderen. In dit interview met TVRijnmond vertelt ze zelf wat & hoe ...

Het Holland Heineken Huis ligt er wat verlaten bij...

Ik reed deze week door Richmond en kon het niet laten om even een kijkje te nemen bij de locatie die straks oranje gaat kleuren: het Holland Heineken Huis in aanbouw,... tenminste dat dacht ik. Een wandeling van 10 minuten bracht me bij de Olympic Oval waar iets meer was te merken van de olympische koorts al was alles hermetisch afgesloten...

Nog een maand te gaan...


waterplanes
Hoe ziet de stad eruit een maand voorafgaand aan de winterspelen? Op de pagina foto's heb ik een aantal foto's toegevoegd die een indruk geven...In ieder geval heel veel ringen! Het voelt trouwens niet echt alsof de winterspelen voor de deur staan...het regent hier al dagen en de temperatuur piekt regelmatig boven de 10 graden. Cypress mountain, de locatie waar het snowboarden en freestyle skiën plaats moet vinden, is gisteren 3 weken eerder dan gepland gesloten voor het publiek. Alle sneeuw die er nog is, moet immers zorgvuldig bewaard worden. Nicolien Sauerbreij is dus gewaarschuwd...natte sneeuw met hier en daar van die fijne groene plekken!

Boven de kenmerkende watervliegtuigen die zijn aangemeerd naast het officiële mediacentrum dat vandaag is geopend.

En toen had niemand meer een BlackBerry...

Stel je gaat tijdens de Olympische Spelen aan de slag als vrijwilliger. Dat is natuurlijk een geweldige ervaring en als je bij het ophalen van je accreditatie ook nog eens in een hemelsblauw smurfenpak wordt gestoken, lijkt de wereld heel eventjes aan je voeten te liggen. Zo'n 25.000 vrijwilligers ervaren dat gevoel als ze straks in Vancouver aankomen. Maar wees gewaarschuwd want Olympia is meer dan idealisme...het blijkt ook een streng gereguleerde marketing machine waar geen ruimte is voor zaken die afwijken.

De schoenen die de vrijwiligers onder hun uniformen dragen, worden niet aangeleverd door het organisatiecomité. Als het Adidas logo nou iets te prominent op die schoenen aanwezig is, wordt je vriendelijk verzocht dit logo af te plakken of andere schoenen uit je koffer te toveren. Adidas is immers géén olympisch sponsor. De toeschouwer die met zijn creditcard staat te wapperen merkt het ook. Alleen VISA of cash...alle andere betaalmiddelen worden niet geaccepteerd. Zelfs de bibliotheken in Vancouver moeten eraan geloven.
En het gaat verder. De werknemers van VANOC, het lokale organisatiecomité, hebben recentelijk hun geliefde blackberry of Iphone moeten omruilen voor een nieuw exemplaar van de hoofdsponsor Samsung. Sta je mooi te kijk met je Samsung Omnia...terwijl je vliegensvlugge vingertjes nou net gewend waren aan dat hippe toestel dat je niet meer mag gebruiken!

Gelukkig zijn regels gemaakt om ervan af te wijken en als je dat op humoristische en creatieve wijze voor elkaar krijgt, kan je daar wel eens veel publiciteit mee genereren. De lokale fabrikant van sport/yoga kleding, Lululemon, is hier meesterlijk in bedreven. Het bedrijf, dat de opdracht om de officiële olympische kleding te produceren heeft misgelopen, blijkt niet van plan om zich zomaar gewonnen te geven. Recentelijk hebben ze een nieuwe kledinglijn gepresenteerd waarmee ze willen inhaken op de olympische gekte zonder de regels te overtreden. Niet makkelijk want de woorden Vancouver, olympic games en 2010 zijn uit den boze evenals de bekende ringen. Het resultaat: A Cool Sporting Event That Takes Place in British Columbia Between 2009 and 2011 Edition. Niet uit te spreken maar daarom des te leuker!

lululemon

Dat was tegen het zere been van VANOC dat moord en brand schreeuwde zonder er iets aan te kunnen doen. Yep, mission completed en de truitjes met bovenstaand opschrift vliegen de deur uit. Lullulemon heeft ook net aangekondigd dat ze gratis Yoga lessen gaan aanbieden tijdens de winterpelen waar zo'n 70.000 mensen aan deel kunnen nemen. Kortom, alle ogen gericht op Lululemon zonder dat dit het bedrijf ook maar één sponsorcent heeft gekost. ...Chapeau!

Winterspelen in aantocht en geen auto of prullenbak meer op straat


skyline
Terwijl in Nederland het strooizout opeens dankbaar onderwerp van gesprek is en weeralarm & elfstedentocht hand in hand lijken te gaan, bereidt Vancouver zich aan de andere kant van de wereld voor op de échte winterspelen. Op deze dag, met het binaire kenmerk 100110, nog 33 nachtjes slapen ... en dan is het zover! Niet dat je je daar vandaag iets bij voor kon stellen. Zo'n 12 graden en een massief wolkendek met af en toe een hint van de voorjaarszon deden tijdens een wandeling over het strand eerder denken aan beachvolleybal dan aan biathlon. In Vancouver doen ze het allemaal net wat anders dan in de rest van Canada, zeker qua weer!

Gelukkig zijn er genoeg andere signalen die ons eraan doen herinneren dat de winterspelen voor de deur staan.
De gemiddelde autorijder begint zenuwachtig te worden nu de eerste straten worden afgesloten en de olympische 'expres lanes' in gereedheid worden gebracht.

src=http://www.oranjeinvancouver.com/index_files/no_cars.png
De stad wil het verkeer met 5% per week terugbrengen hetgeen moet resulteren in een verlaging van 30% van het dagelijkse autogebruik bij de opening van de spelen. Als je het mij vraagt is het slagingspercentage net zo groot als de kans dat het bobsleeteam uit Jamaica een gouden medaile wint.

De mensen die toch in hun auto stappen kunnen sinds dit weekend de vele 'banners' aanschouwen die langs de straten worden opgehangen.

street
6000 banners kleuren de straten straks olympisch en dat grapje heeft de stad slechts $650.000,- gekost.
Als je dan naar boven kijkt om die banners te bewonderen en achteloos wat afval weggooit op de plek waar al 23 jaar dezelfde prullenbak staat, blijkt die prullenbak opeens verdwenen. Alles voor onze veiligheid en aangezien afgesloten, masieve afvalbakken altijd al een bron van verderf zijn geweest, moeten de meesten het veld ruimen. In plaats daarvan fleuren straks 400 hoepels met daaronder grote doorzichtige plastic afvalzakken het straatbeeld op. Dat ziet er natuurlijk niet uit en je begrijpt plots waarom de stad zo min mogelijk mensen en auto's in de straten wil hebben ... en als ze er dan toch zijn, laat ze dan vooral naar boven kijken ... $650.000 well spent!

NASA monitort de olympische Big Mac !

De nachtmerrie van iedere atleet...daags voordat je je topprestatie moet leveren, gooit een voedselvergiftiging roet in het eten. Dat mag niet gebeuren dus heeft Vanoc, het organiserende olympische clubje, veel aandacht besteed aan de voedselveilgheid in de olympische dorpen. Mocht Sven zelf een eitje willen bakken dan zit dat er niet in aangezien de keukenblokken van de nieuw opgeleverde appartementen in het olympisch dorp keurig zijn afgedekt met triplex. Waarom iets aan het toeval overlaten, nietwaar?


NASA
Je bent als inwoner van het olympisch dorp dus aangewezen op de centrale eetvoorzieningen en die worden nauwlettend in de gaten gehouden. De kwaliteit van het eten wordt gemonitord door 75 voedselinspecteurs die uitgerust zijn met de nieuwste technologie. Staat de ijskast iets te lang open, dan komen ze eraan en als dat kleine stukje zalm niet 100% te vertrouwen is, zal de sushi verpakking die eromheen is gedraaid de toonbank nooit halen. Hoe ze dat doen? Met behulp van NASA die haar nieuwste technologie, uitgetest in outer space, ter beschikking heeft gesteld. Weten we gelijk weer wat de zin is van al die vluchten van de space shuttle!


big
Dan de andere kant van het verhaal. Sinds jaar en dag is McDonalds één van de hoofdsponsors van de olympische spelen. Vreemde combinatie, jazeker, maar feit is dat de olympische dorpen in Vancouver en Whistler verblijd worden met de aanwezigheid van de bekende gele M. De uitspraak van Michael Phelps in Beijing na het behalen van zijn 8e gouden medaille: I'm going to have a Big Mac, heeft hun positie alleen maar versterkt.

Leg je deze puzzelstukjes in elkaar dan ontstaat er een bizar beeld. Geen zelfgebakken eitje maar wel een super sized menu, hoog van kwaliteit, laat daar geen misverstand over bestaan! En als je je dan tegoed doet aan die Big Mac, nuggets of golden fries weet je dus zeker dat je niet ziek of misselijk aan de start zal verschijnen...vraag is echter of je de finish überhaupt gaat halen. Dat aspect wordt dan weer wel aan het toeval overgelaten, ...of is dit nou discipline?

De Nederlandse media spreekt...


vancouver
Ik ben er nog niet achter of het nou een typisch journalistiek trekje is of dat het iets te maken heeft met de Nederlandse cultuur. Het zal wel een combinatie zijn van beide. Tijdens mijn 'kerstverlof' in Nederland -de trouwe lezer zal zijn opgevallen dat het wat stil was aan het front- bleek maar weer eens dat nieuws pas nieuws is als er iets negatiefs valt te melden.
De NOS zond 28 december een reportage uit over de schaduwzijde van Vancouver. Leuk en aardig die olympische spelen maar wat doet de stad met de 5.000 drugsverslaafden die zijn geconcentreerd in één wijk van de stad? Het zou in mijn optiek pas nieuws zijn als een miljoenenstad géén drugsverslaafden zou hebben maar goed toch fijn dat we nu weten dat dit niet het geval is. Verre van zelfs. Het Amsterdam van Noord Amerika, zoals Vancouver ook wel wordt genoemd, heeft vele drugsgerelateerde problemen en de recente bendeoorlog die menig straat in Vancouver onveilig maakte in 2009 is daar een duidelijke exponent van. Dat onderwerp zou m.i. meer nieuwswaarde hebben gehad, maar goed iedere journalist zijn of haar keuze.

Het NRC deed er afgelopen zaterdag een schepje bovenop met een artikel van de hand van Frank Kuin waaruit zou blijken dat de scepsis onder de inwoners van Canada over de spelen groeit en het enthousiasme langzaam verdwijnt. Nou kan het natuurlijk zo zijn dat er in mijn afwezigheid van de laatste twee weken veel is veranderd ... maar dat betwijfel ik. Natuurlijk heeft de financiële crisis een grote impact gehad op de organisatie van de winterspelen maar het goede nieuws is dat diezelfde spelen de stad juist uit de crisis lijken te halen. Huizenprijzen stijgen weer als nooit tevoren en sponsors staan te springen om op het laatste moment alsnog deel te nemen aan de spelen.

De scheidslijn tussen positieve en negatieve berichtgeving is dun maar het zou leuk zijn als we in Nederland toch ook eens proberen iets positief te brengen. De aard van het journalistieke beestje is ongetwijfeld moeilijk te veranderen dus tot die tijd zal ik de positieve honeurs met veel plezier waarnemen. Vanaf heden zullen de verhalen op deze blog weer aanzwellen. Negatief als het moet, positief als het kan maar bovenal ... Oranje!

Red Mitten Mania

vancouver-2010-red-mittens

Nu de kerstkransjes plaats gaan maken voor de oliebollen, moet ik toch nog even iets kwijt over hét gadget van 2009. Geen elektronica, geen nieuwe uitvinding...nee, gewoon iets uit grootmoeders kast: wollen rode handschoenen!

Niemand had het succes kunnen voorspellen van deze olympische warmhoudertjes en ze werden in eerste instantie door de verantwoordelijk directeur van het organisatiecomité zelfs weggehoond als zijnde niet interessant. Inmiddels zijn er ruim 1,5 miljoen exemplaren verkocht, zijn ze het meest gewilde items uit de olympische collectie en hét symbool voor en van de canadese supporter.
Iedereen die iets met olympia te maken heeft, lijkt die rode ondingen om hun handen te hebben...en ze zijn er nog trots op ook!

Dat wordt dus een rode gloed die de stadions kleurt als de canadese variant van de handjes de lucht in door de speakers knalt. Toch heb ik het gevoel dat we daar als Oranje makkelijk tegenop kunnen. We zijn dan wel niet met 1,5 miljoen maar kunnen toch iets opvallender tevoorschijn komen dan met twee handschoentjes in de nationale kleuren. Kortom, beat the red mittens and show those canadians how it's really done!

Een kerstwens vanuit een niet olympische hoek

Tweega

Oranje in Vancouver heeft géén commercieel oogmerk. De website is gemaakt vanuit een interesse voor de hektiek rondom het fenomeen van de Olympische Spelen en het enthousiasme voor de stad Vancouver. Ik heb natuurlijk wel een bepaald doel voor ogen: iedereen die tijdens de winterspelen deze kant opkomt zo enthousiast mogelijk te maken en iedereen die niet kan komen maar wel wil beleven, mee te nemen op reis.

Of dat is gelukt, of gaat lukken, is aan jou, de lezer. Als jij de geboden informatie nuttig en / of onderhoudend vindt, wil ik je vragen om deze kerstdagen de tijd te nemen om deze kerstwens op je in te laten werken. Beter nog, om een donatie te overwegen aan de Stichting waar ikzelf nauw betrokken bij ben: Stichting Tweega Medica. Onze artsen in Afrika leveren een olympische presatie van formaat en hun werk wordt mogelijk gemaakt dankzij jullie steun! Bij voorbaat veel dank en een hele goede Kerst gewenst!

Over een paar dagen gaan we weer verder met onze Oranje olympische aanloop ...

Het dak van de olympische openingsceremonie

Als de wereld straks kijkt naar de openingsceremonie van de winterspelen merken ze het misschien niet maar de toeschouwers die in het stadion zitten des temeer. Het stadion is overdekt, ...niet iets nieuws maar wel de eerste keer in de geschiedenis van de Spelen. In ieder geval geen stress over het weer maar ook een fijne uitdaging voor de vlam die binnen moet branden en buiten zichtbaar moety zijn (hoe gaan ze dat doen?).
Anyway, wat leuk is om te weten, is dat dit dak zijn langste tijd heeft gehad. Het moet eraf, het is niet meer van deze tijd en eigenlijk verdomd lelijk. In 2007 was het bijna zover toen een storm een deel van het dak kapot scheurde. Weliswaar een klein gaatje maar met grote gevolgen zoals dit filmpje laat zien. Na een minuut zie je het zaakie fijn inzakken.



In 2007 was het dus al duidelijk dat het dak zijn langste tijd gehad had. De spelen zijn daar dan een mooie aanleiding toe, zou je denken maar niets is minder waar. Pas in 2011, als iedereen huiswaarts is gekeerd en de stad weer haar eigen zelf is, komt er een nieuw dak. Inderdaad wat aan de late kant maar het ziet er in ieder geval wel spectaculair uit.



Nu ik erover nadenk is de reden dat ze wachten tot 2011 toch niet zo verrassend. Immers het dak moet eraf tijdens de ceremonies in 2010! Feest, vuurwerk, tear down the house..., kan nog wel eens spectaculair worden!

Cocktails & Coffee

Drank in Vancouver is duur en naar Nederlandse begrippen ook nog eens schaars. Enkel te verkrijgen in speciale, door de overheid gerunde, liquor stores en een beperkt aantal prive winkels. Een six-pack Heineken en je bent zomaar $15,- lichter. Een flesje wijn is vanaf zo’n $20 drinkbaar. Overigens zijn de lokale wijnen zeer aan te raden (zie de pagina met tips over Vancouver).
In de bars en restaurants merk je nauwelijks iets van die schaarstse want de meeste wijnkaarten zijn goed gevuld met wijn uit de oude en de nieuwe wereld! Toch wordt het glas hier, vaker dan met wijn en bier, gevuld met een fijne cocktail! Een beetje bartender met gevoel voor merketing speelt daar handig op in en zo komt het dat de YEW bar in het Four Seasons Vancouver sinds kort de gouden, zilveren en bronzen cocktail serveren. De drankjes verwijzen naar de steden die namens Canada de olympische spelen hebben georganiseerd. Als je thuis alvast wil oefenen, zijn dit de ingrediënten voor de Montreal 1976 bronzen cocktail:
2 ounces Alberta Premium Rye
19127_m15

1 ounce Granny Smith apple juice
1/2 ounce fresh lemon juice
3/4 ounce Quebec maple syrup (L.B. Maple Treat Single Press 2009)
3/4 ounce pasteurized egg white
Cinnamon sugar
Sliced apples


De Fairmont in Whistler maakt het in de Mallard Lounge nog iets bonter met 8 nieuwe cocktails genoemd naar de grootste winterspelen uit het verleden. Gelukkig kunnen de zwangeren en geheelonthouders ook een olympisch drankje bestellen in de vorm van de Bobslee Slider: not just your ordinary smoothie, ...right!

Maar verruit het populairste drankje in Vancouver is en blijft ... de koffie.
coffeefish
Daar waar we in Nederland nog stilletjes opgewonden raken als er een nieuwe winkel van de keten Starbucks wordt geopend, doen ze dat hier juist als er één wordt gesloten. Ben gisteren gaan tellen en kwam tot 187 filialen in Vancouver (zonder de buitenwijken). Maar Starbucks is niet de enige. Je hebt Blenz, Tim Hortons, Artigianno, Second Cup, Cuppa Joe, World of Beans en heel veel onafhankelijke koffiebarretjes. Hoe dat in praktijk werkt...simpel, je kan twee meter lopen en weer een nieuw bakkie doen...twee meter lopen en weer...juist. Ga maar vast oefenen: one venti non fat triple shot vanila latte without whip. Vloeiend uitgesproken zonder al teveel te knipperen met je ogen. Coffee & Cocktails...ben blij dat ik in februari gewoon een pilsje kan doen in het HHH.

Nog meer beeld: het Holland Heineken Huis in Vancouver 2010 !

Plaats ik net een stukje over de kracht van beelden, wordt ik erop gewezen dat er een film beschikbaar is met sfeerimpressies van het Holland Heineken Huis in Vancouver. Geen verdere uitleg meer nodig, ... het HHH spreekt !



Vancouver in beeld - atleten, ouders en hockey huis uit beeld

Voor een blogger misschien niet de makkelijkste bekentenis maar beelden zeggen vaak meer dan woorden. Vandaag een mooi voorbeeld ter illustratie van mijn eerdere verhaal over de olympische vlam. Deze doet vandaag haar intrede in Canada's grootste stad: Toronto. Als je die beelden live wil volgen kan dat hier.

Twee Nederlanders die bij de Canadian Tourism Commission werken (zeg maar, het ministerie van toerisme) vertelde mij tijdens een lunch vorige week dat er op Youtube dezer weken tal van nieuw geproduceerde filmpjes verschijnen over Canada. Van zo’n uitgestrekt & gevarieerd land kan je natuurlijk geweldige beelden maken dus de nieuwsgierigheid was snel gewekt. De filmpjes zijn clean & simple maar daardoor juist erg sprekend. Op de pagina 'Best of web' heb ik een aantal filmpjes over Vancouver op een rij gezet.


ski
Dat zijn de mooie beelden maar er zijn vandaag ook minder mooie beelden. De skiërs die op de pistes in Whistler hoopten te stralen, vallen met bosjes af. Zware blessures gooien wel vaker roet in het eten maar als dat gebeurd tijdens een olympisch seizoen is dat toch extra zuur. Alhoewel, misschien kan Oranje overwegen wat skiers af te vaardigen...medaillekansen zijn groots!


De gedachte aan de ouders van een jonge opkomende atlete (kunstschaatser in dit geval) roept ook automatisch beelden op. Makes you proud, right? Het is alleen jammer dat ze hun dochter niet kunnen aanmoedigen omdat ze ... geen kaartjes hebben?! In Turijn 2006 konden ze er ook niet bij zijn. Ik mag ervan uitgaan dat ze na dit artikel door VANOC op de eerste rij worden gezet!

Als je als Nederlander geen kaartje hebt is er geen vuiltje aan de lucht. Het Holland Heineken Huis zorgt ongetwijfeld voor een goed alternatief. Het concept van het HHH wordt keer op keer geprezen en dus geïmiteerd. Ze vergeten daarbij echter één belangrijk aspect...het HHH is gratis toegankelijk. Het Molson Canadian Hockey House zou het helemaal worden deze winter in Vancouver. Toegangsprijs $500,- per dag maar dan mag je wel eten en drinken voor nop. Niemand trapte erin en ze hebben vandaag hun beleid aangepast...$99 voor een halve dag toegang en twee gratis drankjes. Daarna $7,- per bier. Sorry lads, gaat 'm ook niet worden. Kom maar eens kijken in het HHH tijdens de winterspelen ... dat zijn pas beelden!

De Olympische ringen kleuren groen!

In Kopenhagen wordt momenteel gestreden op vele fronten. Op alle niveaus worden de koppen bij elkaar gestoken en moeder natuur kijkt toe op gepaste afstand. De uitdrukking geen woorden maar daden is lang niet meer zo toepasselijk geweest. De burgemeester van Vancouver, Greg Robertson, levert vandaag ook een bijdrage tijdens de burgemeesters conferentie van Kopenhagen (die heb je dus ook). Het is misschien een open deur, maar hoeveel CO2 is er uitgestoten tijdens al die vluchten naar Denemarken?


groenring
Wanneer onze burgemeester weer huiswaarts keert, neemt hij een deel van de discussie en uitdaging met zich mee. Bij zijn aantreden was een van zijn beloftes dat hij Vancouver in 2020 de groenste stad ter wereld zou maken! Mooie woorden, nu de daden. Hij kondigt vandaag aan dat hij de samenwerking aangaat met Richard Branson: je weet wel, de Virgin alleskunner. Branson heeft recentelijk een 'War Room' opgericht en deze denktank gaat Vancouver dus aan het gewilde groene imago helpen. Tijdens de Olympische Spelen gaat het feest van start. Hoe en wat horen we vandaag en zal de komende weken verder worden uitgewerkt. De olympische ringen kleuren groen!

De stad is sinds vandaag ook weer groener dan ooit nu de sneeuw hardhandig is weggespoeld door de bekende regen. De natuur weet wel hoe het moet, nu wij nog!

'Social media', niet alleen de olympische journalisten worden gefaciliteerd

Naar ik begrijp, worden in Nederland weer de jaarlijkse voorbereidingen getroffen voor de ijstijd! Of het net zo'n feest wordt als in januari van dit jaar moet nog blijken maar we zijn er weer lekker mee bezig. Zelfs op de officiële olympische website van VANOC staan wat filmpjes van het bevroren Nederlands landschap zoals dat er een jaar geleden uitzag. De elfstedenkoorst reikt dus verder dan Oranje. Met z'n allen toeleven naar een evenement waarvan je absoluut niet weet of en wanneer het ooit nog zal plaatsvinden. Briljant!

In Vancouver weten we wel dat dat ándere grote winterevenement gaat plaatsvinden en we weten ook dat er veel over geschreven en uitgezonden zal worden. Voor het grootste deel gebeurt dat vanuit het nieuwe media centrum dat in downtown, pitoresk aan het water ligt. Er is nog een tweede perscentrum maar dan van de overheid. Alles wat officieel is, doen ze hier namelijk in meervoud.

22579_m15
Nou is Vancouver al een aantal jaren één van de meer vooruitstrevende steden als het gaat om 'social media'. Burgerjournalistiek is hier met vele twitterende en bloggende inwoners een normaal verschijnsel en de vele borrels, tweet-ups en blogathon's bevestigen dit.

Vancouver zal dan ook de eerste olympische stad zijn waar de social media zich tijdens de spelen als nooit tevoren zal profileren (China heeft die primeur aan zich voorbij laten gaan). Niet zo verwonderlijk dat er nog een derde officieel perscentrum wordt geopend. Dit keer alleen niet voor de officiële journalisten maar iedereen zonder een perskaart is welkom. Alle voorzieningen zijn aanwezig inclusief dagelijkse persbriefings. Drie maal raden uit welke hoek het echte nieuws gaat komen...

Eerste teken van leven uit het Holland Heineken Huis

De eerdere berichten over problemen met de lokale opperbureaucraten en vervolgens de 450 fietsen, deden je bijna twijfelen aan het bestaansrecht van het HHH. Gelukkig laat Oranje zich niet snel van de wijs brengen en gaan de voorbereidingen voor het feest ongestoord verder. Langzaam maar zeker worden steeds meer details bekend.


holland
Naast een biertje in 'feestzaal' met alle toeters en bellen kan er ook gegeten worden in het HHH. Van een broodje kroket tot een drie gangen diner in het restaurant dat de Canadese naam 'The Lodge' heeft gekregen. De foto's geven vast een kleine sfeerimpressie: van ijsbar tot brandend haardvuur.

Menu biedt voor ieder wat wils ... stampot, ertwensoep, hutspot, ... zuurkool en ja, boerenkool! Vooruit, er staan ook wat 'lokale gerechten' op de kaart al zullen de spaarzame locals de zalm en canadse buffel nauwelijks herkennen als lokaal. Daar is de keuken in Vancouver weer net iets te verfijnd voor! Prijzen zijn meer dan redelijk, kortom fijn tafelen! Reserveringen kunnen worden gemaakt via de website van ATP. Let the games begin!

Het blauwe leger van de vrijwilligers


OlympischeZe komen eraan, en ze komen met veel! Vandaag is in Vancouver de uitgifte begonnen van de uniformen die de vrijwilligers zullen dragen tijdens de Spelen. Of je nou rondrijdt in een busje, achter de potten & pannen staat in het olympisch dorp of ergens kaartjes controleert...blauw ben je! Het uniform, ter waarde van $700,-, bestaat uit 6 onderdelen. Afgezien van het feit dat je blauw rondloopt, hoef je dus verder geen kou staan te kleumen.

Het is eigenlijk best gek als je erover na gaat denken. Er komen hier straks pakweg 2.500 atleten om wie het allemaal moet draaien. Vermenigvuldig dat nummer met 10 en je hebt het aantal vrijwilligers dat hier actief zal zijn tijdens de Winterspelen: 25.000. Vrolijk, trots, behulpzaam en dus heel erg blauw. Ze komen weliswaar van over de hele wereld maar het merendeel (90%) heeft een Canadees paspoort. Het is gelukkig niet zo dat Sven straks 3 weken lang een leger van 10 smurfen achter zich aan heeft lopen. De 10.000 journalisten en tienduizenden supporters hebben ook wat aandacht nodig. Als je al die aantallen op een rij zet, vraag je je af om wie het nou eigenlijk gaat tijdens de olympische spelen? Inderdaad, de vrijwilligers!

Nederlands schaatsnieuws in Canada en zinloos bekeuren

Er wordt best wat over de schaatssport geschreven hier, zeker als het gaat om schaatsers met een stick in de hand. People here live for hockey en je moet er niet aan denken wat er met de nationale moraal gebeurd als het canadese hockeyteam straks onverwacht het olympisch toernooi zou moeten verlaten in bijvoorbeeld een halve finale...Ondenkbaar en er zou in dat opzicht heel wat geld worden geboden voor een finaleplek. Maar goed, daar zullen de canadezen iets te braaf / sportief voor zijn. Het feit dat dit mogelijk wel is gebeurd in Turijn bij de 5km vrouwen is inmiddels ook hier doorgedrongen.

marianne
Niet zo gek aangezien de hoofdpersoon nu coach is van een deel van de canadese vrouwen schaatsploeg. Wordt vervolgd.

Gelukkig is er ook positief nieuws te melden over de Nederlandse schaatsers in Canada met het besef dat
Marianne misschien toch deze kant uitkomt!

Dan iets heel anders. Nu de straten in Vancouver met een witte laag zijn bedekt, werd ik vandaag gewezen op de taken en plichten die je als inwoner van deze stad hebt. Sneeuwruimen! Rustig afwachten tot de regen het zaakie weer wegspoelt is er niet bij. Nee, je bent zelf verantwoordelijk voor het schoonvegen van de stoep:
All Vancouver property owners and occupants are responsible for clearing snow and ice from the full width of sidewalks that surround their property by 10 am on the morning following a snowfall, seven days a week. This responsibility is detailed under Section 76 of the 'Streets and Traffic Bylaw' No. 2849.

src=http://www.oranjeinvancouver.com/index_files/bigsnowinyvr.jpg

Nou zou ik zo'n bericht, oranje als ik ben, normaal gesproken negeren ware het niet dat ik al eerder ben geconfronteerd met het feit dat er met regels hier niet valt te spotten. Als je de auto voor je deur parkeert en hij staat niet netjes in de rijrichting (ondanks dat het gewoon een straat is met twee rijrichtingen) kan je de volgende dag een keurige prent verwachten op de voorruit. Maar het beste staaltje zinloos bekeuren overkwam me een aantal maanden geleden toen ik de auto parkeerde bij de supermarkt. Geen betaling nodig want een groot bord geeft aan dat klanten hier een uur lang gratis mogen parkeren. Hoe handhaven ze dat?, dacht ik nog toen ik richting de bakker liep.

10 minuten later kreeg ik het antwoord. Een keurige bon op de voorruit met de tekst
Infraction of rules: walked of the parking lot towards bakery $30,- fine...Excuse me! Er blijken dus mannetjes rond te lopen die alles keurig in de gaten houden (ga je wel de winkel in...) en de autobanden met krijtjes markeren om vast te stellen of je langer dan een uur parkeert. De betere Melkert baan, zeg maar. ...Je begrijpt, ik ga snel de stoep schoonvegen!

De dans van de olympische vlam door het grootse Canada

Canada is een immens groot land. Terwijl er in Vancouver dit weekend een fijn laagje sneeuw door de straten dwarrelt bij een temperatuurtje van rond het vriespunt, daalt het kwik 'even verderop' tot een graad of -50 C ! Een rechtstreekste treinverbinding van oost naar west duurt zo'n 5 dagen en beslaat een lollige 5.000 km. Kortom, it's big out here!


src=http://www.oranjeinvancouver.com/index_files/19177657.jpg
De olympische vlam heeft het dan ook zwaar te verduren. Niet zozeer van door de reacties van de bevolking, want die zijn bijna allemaal overdreven positief, maar meer door de enorme afstand die het vlammetje moet afleggen: 45.000km in 106 dagen is een olympische prestatie op zich en de langste route die de vlam ooit heeft afgelegd. Nou was ik altijd in de veronderstelling dat de vlam trots in de hand door het land wordt gedragen maar niets is minder waar. Camper, boot, vliegtuig, slee...de vlam is iedere vorm van transport eigen dezer dagen. Half november ging de vlam bij temperaturen van -30 graden bijna tenonder maar dat leidde niet tot echte problemen aangezien er altijd wat reserve vlammetjes meereizen.

Dan ga je je natuurlijk afvragen hoe dat circus precies in elkaar steekt. Er is een heuse 'director of torch relay operations' die samen met een entourage van zo'n 200 man de vlam begeleidt. De voorbereidingen zijn jaren geleden gestart met het uitstippelen van de route en het aanwijzen van de fakkeldragers...12.000 om precies te zijn! De vlam reist het hele land door en doet daarbij ook de vreemdste uithoeken aan. Dat zijn er nogal wat en de reis levert dan ook mooie plaatsjes op. Als je een indruk wil krijgen, laat dit filmpje zien hoe de vlam begin vorige maand door gebieden als de Yukon, de Northwest Territories en Nunavut (het betere eskimo werk rondom de noordpool) is gereisd. Inmiddels heeft de vlam de franstaligen in Quebec alweer verlaten en reist het circus ergens rond in Ontario, halverwege haar zegentocht opweg naar de openingsceremonie in Vancouver op 12 februari 2010.

olympic
Op de foto draagt de 81 jarige Canadese kunstschaatster Barbara Ann Scott de vlam het Canadese Parlement binnen. Mooi tafereel dat het zeker in Nederland goed zou doen met al die ontvlambare parlementariërs, ... met zo mogelijk nog ontvlambaarder kapsels !

De olympische tickets liggen onder de kerstboom...en op internet !


olympic
Het proces van de olympiche ticketverkoop is tot nu toe strak in de hand gehouden door het organiserend comité, VANOC. Er waren verschillende verkoopfases in binnen- en buitenland. Een loterij en internetverkoop. Alles is inmiddels uitverkocht dus missie geslaagd zou je zeggen. Toch loopt het weer iets anders dan gepland.
Om de verkoop op de zwarte markt tegen te gaan zou er een officiële internetsite worden geopend waarop reeds gekochte tickets officieel verhandeld zouden mogen worden. Er was alleen wat onenigheid bij de organisatoren of mensen die hun tickets willen verkopen nou meer mochten vragen voor hun tickets dan dat ze er in eerste instantie voor hadden betaald. Lijkt mij een oeroude wetmatigheid, maar goed. En 'what happens' als je iets uitstelt, juist dan wordt je rechts en links ingehaald, ...op z'n Shani Davis' zeg maar!

De tickets die in Canada zijn verkocht, worden in december en januari fysiek afgeleverd bij eigenaren. Groots moment natuurlijk als je je enveloppe gevuld met openingsceremonies, schaatsen, ijshockey en wat ski afdalingen in ontvangst mag nemen. En dan kan het zomaar zijn dat je je opeens bedenkt dat je misschien toch wat enthousiast hebt ingekocht. Tja, en dat geldt die oeroude wetmatigheid...cashen! Kortom, sinds een paar dagen stromen de lokale marktplaatsen op internet vol met aangeboden olympische tickets! ...en Vanoc is nog druk bezig met de ontwikkeling van haar eigen website waarop de kaarten kunnen worden verhandeld!
Goed, het maakt allemaal niet zoveel uit want het goede nieuws is dat er dus weer kaarten gekocht kunnen worden. Natuurlijk wel nagaan of het authentiek is en de prijzen zijn uiteraard torenhoog ... na de kerst zullen die ook wel weer wat inzakken. Klein detail...ik ben nog geen schaatsticket tegengekomen op de verschillende fora...hotest ticket in town!

Ook de drugsdealers zijn besmet met Olympia!


exctacy
Vancouver wordt ook wel gekscherend Het Amsterdam van Noord Amerika genoemd. Als je hier rondloopt, vraag je je stellig af waarom...Als je hier wat langer rondloopt, begin je te begrijpen waarom. It's all about the drugs!
Chinese, Mexicaanse & Canadse bendes lagen eerder dit jaar onafgebroken met elkaar in de clinch hetgeen taferelen veroorzaakte waar zelfs Holleeder onder de indruk van zou zijn geweest. Deze bende oorlog lijkt inmiddels te zijn geluwt mede door het blik agenten dat is opengetrokken. Diezelfde politie deed gisteren een mooie ontdekking ter waarde van een slordige miljoen dollar...Een paar zakken vol XTC pilletjes. Op zich niet zo schokkend ware het niet dat nu blijkt dat de ruziemakende drugsdealers verstand blijken te hebben van marketing en een goed gevoel voor timing! Je komt die verdraaide ringen nu dus echt over tegen...

Olympische koorts zou goed zijn voor Oranje

skyline

De kerst is het enige 'event' dat voorkomt dat Vancouver al volledig in de ban is van de olympische ringen. Desondanks begint de olympische koorts al flink huis te houden. De stad is er klaar voor! De gebouwen zijn opgeleverd en inmiddels hermetisch gesloten voor pottekijkers in voorbereidng op de winterspelen. De mascottes en logo's hebben een vaste plek gevonden in het straatbeeld en er worden dagelijks nieuwe details bekend gemaakt over de invulling van programma's en evenementen. De mensen in die stad worden zich ook steeds meer bewust van het feit dat er nog maar zo'n twee maanden te gaan zijn voordat de stad haar deuren opent voor dit internationale sportspektakel. Het bekende How are you? wordt steeds vaker vervangen door Looking forward to the olympics? en de eersten van de 25.000 vrijwilligers zijn gearriveerd. De olympische vlam is halverwege haar zegentocht door Canada en iedere prestatie van een olympische atleet wordt breed uitgemeten in de media, ...iedere Canadse atleet.

De komende kerstvakantie zal door velen worden gebruikt om te kijken hoe de olympische periode ingevuld gaat worden. Geen makkelijke opgave want sommige scholen sluiten hun deuren, werkgevers hebben vaak nog niet besloten of ze voor de volle 100% actief blijven tijdens de winterspelen en aan de oproep om vooral thuis te werken tijdens de spelen (om zo het verkeer in de hand te houden) moet vaak nog invulling worden gegeven.

Het weer helpt ook een handje mee met kraakheldere luchten en een zonnige vrieskou die de stad 's avonds paars doet oplichten. Als het weer zich in februari 2010 op dezelfde manier presenteert, kan het feestje nu al niet meer stuk. De verwachting is echter dat El Nino voor een aanzienlijk warmer temperatuurtje zal zorgen tijdens de spelen met daardoor een grote regenkans. Toch een noemenswaardige olympische prestatie om het weer over 65 dagen te kunnen voorspellen...

Natuurlijk zijn er ook negatieve geluiden en het is begrijpelijk je boos bent omdat je huurcontract niet wordt verlengd na 31 januari 2010. Maar ja, dat is meer logica dan onverwachte ellende. Nee, je kan rustig stellen dat de positieve energie de negative impact in deze fase ruim overtreft. De economische crisis lijkt ver weg en de ellende in de wereld even ondergeschikt aan hetgeen dat voor de deur staat. Daarmee heeft de olympische gedachte alvast een eerste doel bereikt. Vancouver aan de vooravond van de winterspelen...het ziet er vredig uit en je zou willen dat Nederland eerder dan in 2028 een dergelijk evenement mag organiseren. Zou goed zijn voor ons land!

Medaille huldiging muzikaal omlijst


Nelly
De Nederlanders zijn het gewend...bij een huldiging van een olympische medaille hoort muziek. In het Holland Heineken Huis zijn de Jantjes Smit, Toppers of Bauers daarom ook kind aan huis. In februari zal dat in Vancouver niet anders zijn. Maar daarbovenop gaat er iets nieuws gebeuren.

De medaillewinnaars zullen iedere avond worden gehuldigd in het grote BC Place Stadion (zelfde stadion waar de openingsceremonie plaatsvindt). Voor deze huldigingen moeten kaarten worden gekocht ($22 - $50 per stuk) en ze zullen muzikaal worden omlijst door Canadese artiesten. De grote lokale namen als Bryan Adams, Dianna Krall of Sarah McLachan worden bewaard voor de openingsceremonie maar er blijft genoeg leuks over. Nelly Furtado zal bijvoorbeeld op 14 februari een concert geven voorafgaand aan de huldiging van onder andere Sven Kramer op de 5000 meter (zonder al teveel vooruit te lopen op de feiten). De Barenaked Ladies doen hetzelfde op 16 februari (tijdens de huldiging van de 500 meter mannen). Tot de andere artiesten die bekend zijn gemaakt, behoren INXS, Stereophonics, Billy Talent & the Great Big Sea. Een compleet overzicht van artiesten, thema avonden en huldigingen is te vinden op de website van Vanoc. ...Eens kijken welke Nederlandse artiesten line-up het HHH hier tegenover gaat zetten!

Goedkoop overnachten kan dus wél tijdens de Winterspelen

Iederen doet er redelijk overspannen over: er zou geen slaapplaats meer zijn te vinden in Vancouver en omgeving tijdens de Spelen. Hoogste tijd om dat hardnekkige gerucht uit de wereld te helpen! Natuurlijk, als je bereid bent een zak duiten mee te nemen is er geen probleem. De hotels mogen dan wel vol zitten maar er is altijd nog wel een kamer te vinden die net zo lang leeg blijft totdat Dagobert Duck aanklopt! Als je nou wel veel geld hebt maar niet de zakken wil vullen van hotelbazen of hebberige huiseigenaren is er een leuk alternatief voorhanden. Home for the Games verhuurt luxe accomodatie en garandeerd dat de helft van de opbrengst aan een goed doel wordt besteed. Deze week werd bekend dat een luxe familieoptrekje met 8 slaapplaatsen gelegen aan de olympische piste in Whistler voor $3000,- per nacht verhuurd zal worden. Rest assured...de gehele opbrengst wordt besteed aan het goede doel.

Oranje als we zijn, nemen wij meestal niet dergelijke bedragen mee dus daarom blijft het eerder genoemde alternatief van de camper aan het strand in Vancouver een uitstekende optie.
Als dat ook nog iets te gortig is qua prijs heeft het organiserend comité VANOC nog een oplossing voorhanden. Als een konijn uit de hoge hoed werd deze week aangekondigd dat er een hotel wordt omgebouwd tot soort van jeugdherberg. Speciaal voor alle vrijwilligers, jongeren en andere mensen die wel de Spelen willen bezoeken maar niet van plan zijn veel geld uit te geven.
eldorado
Toch best aardig van ze. De locatie maakt nou niet direct romantische gevoelens los als je google streetview bekijkt maar je mag ook niet teveel eisen stellen voor een bedrag van CAN$ 34,- per nacht. Het omgebouwde, voormalige, Eldorado hotel is deze week geopend met 100 bedden en de capaciteit zal worden opgetrokken naar 300 bedden tijdens de winterspelen. Een bed voor nog geen 20 Euro per nacht tijdens de olympische spelen. Nou nog een goedkoop vliegticket regelen met een drie of meer overstappen en je zit voor het bekende dubbeltje op de eerste rang...Welterusten!

Krijgt Scuba Claus een oranje tint tijdens de Spelen?

Scuba-Claus-retouched2
Het Vancouver Aquarium (grootste aquarium in Canada) is één van de topattracties in de stad. Niet zo gek want hetgeen hier wordt tentoongesteld mag best indrukwekkend genoemd worden en is zeker en bezoek waard. Feest voor jong & oud met de dolfijntjes, de beluga's, het nieuwe 4D theater en de duizenden vissen die vrolijk rondzwemmen in de grote tanks.
scuba_claus



Scuba Claus neemt er dezer dagen een verfrissende duik tot vertier van velen. Toen ik deze foto vanmorgen in de krant zag staan, kwam er gelijk één prangende gedachte bij me op: welke Oranje supporter springt er tijdens de Spelen in deze tanks? Vergeet dus niet je oranje zwembroek als je deze kant uitkomt, je weet maar nooit wat de plannen zijn als je het Holland Heineken Huis uitrolt!

Als Erben géén goud haalt op de 1500 meter, duik ik vanavond...

Dit weekend in Vancouver: Santa, Sail & that Sunny Stuff...

santasanta
Terwijl de Sint dit weekend overuren maakte in Nederland deed zijn concurrent z'n intrede in Vancouver. De jaarlijkse 'Santa Claus parade' in downtown Vancouver was een groot succes met zo'n 300.000 toeschouwers, een temperatuurtje rond het vriespunt en vooral heel veel zon. Picture perfect zoals dat heet. Santa's arrenslee ziet er wel aardig uit maar een boot zou in deze stad, ingesloten door water, nog toepasselijker zijn.

De Russen hebben dat goed gezien. Tijdens de olympische spelen zullen de schijnwerpers meer op hen zijn gericht dan gebruikelijk omdat Rusland in 2014 de volgende Winterspelen mag organiseren. Uitpakken dus en dat lijkt te lukken. Allereerst hebben ze en AAA locatie weten te bemachtigen voor hun Rusland House: het Science Centre (de grote zilveren bal vlakbij het olympisch dorp die in de skyline van Vancouver glinstert).
russian
Daarbovenop is er een grote viermaster met een hoogte van ruim 50 meter en 120 kadetten onderweg naar de haven van Vancouver. Alles om jezelf op de kaart te zetten en dit klassieke gevaarte (middelste schip op de foto) draagt daar zeker aan bij. Als alles volgens plan verloopt zal het schip tijdens de spelen zijn te bezichtigen en kan er zelfs een tochtje door de golven worden gemaakt. Maar goed, Poetin staat aan het roer dus niets is zeker.

Wat wel zeker is, is de komst van Stephen Colbert naar de Richmond Oval tijdens de Spelen. In een eerdere post schreef ik over de ludieke aandacht van deze komiek voor de syrup licking ice-holes in Canada. De beste man heeft vrijdag in zijn show aangekondigd dat hij ingaat op de uitnodiging van de stad Richmond en dus aanwezig zal zijn tijdens de Spelen. We kunnen dus nog meer vuurwerk in de Oval verwachten dan afgelopen weekend al werd prijsgegeven in Calgary tijdens de World Cup schaatsen. Mooie onderlinge strijd tussen de amerikanen, canadezen gelukkig met een wereldrecord en wij wat zorgen maar ook blij met beloften ... en één hele vaste waarde. Sven, wederom chapeau!

Komt ie wel of komt ie niet?

Het succes van de openingsceremonies van iedere Olympische Spelen wordt gedefinieerd door drie factoren:
1. De show moet grootser en meer bijzonder zijn dan de vorige editie;
2. de atleten die het stadion binnen lopen, moeten de belofte met zich meedragen van ongekende prestatie en competitie;
3. de tribune tot slot moet zijn gevuld met de crème de la crème van de wereldtop.

In februari zal het niet anders zijn als de vlam wordt ontstoken in Vancouver. Hoe de show eruit gaat zien, is een goed bewaard geheim. Zoiezo één noviteit aangezien het de eerste keer is dat dit spektakel in een overdekt stadion plaats zal vinden met ruim 55.000 toeschouwers. Het zal er ongetwijfeld magisch uitzien, mijn enige angst is alleen dat de Canadezen het spektakel volstoppen met indianen symboliek. Overdrijven is ook een kunst en als het om de Fist Nations gaat, de politiek correcte benaming voor de originele bewoners van Canada, hebben ze daar in dit geval zeker een handje van. Ik zal daar in een latere post op terugkomen met wat smeuïge details.

De atleten zullen ongetwijfeld voor verrassingen gaan zorgen. Dat doen ze immers iedere Spelen en daar trainen ze dag en nacht voor. Het voorseizoen dat nu in volle gang is, geeft voorzichtig al wat informatie prijs. Zo bleek vandaag dat de 1500M schaatsen nog geen gelopen race is al zal het podium wel worden gedomineerd door de VS. De Canadse atleten zullen het stadion binnen lopen onder de zware druk van de vele gouden medailles die gehaald moeten worden en Marianne blijkt er toch te zijn...met de vlag!


Obama
De tribune is gevuld, daar geen zorgen over. De vraag is echter wie er zullen zitten. Begrijp me niet verkeerd, men maakt zich niet druk om het feit of Balkenende of de heer van Rompuy plaats nemen op de VIP tribune. Nee het gaat eigenlijk maar om één man. Alsof we weer ruim een jaar teruggaan in de tijd is zijn ster wederom rijzende met alle aandacht die erbij hoort. De ambassadeur van de VS in Canada doorzag het spel goed toen hij deze week suggereerde dat hij wel eens een goede vriend mee kon nemen naar de openingsceremonie. Zou hij dan toch komen ondanks het feit dat hij in Kopenhagen door het IOC was geschofferd door het direct wegstemmen van Chicago als kandidaat voor 2016? Het feit dat de Secret Service recentelijk een kijkje is komen nemen in de schaatshal (de Richmond Oval) gooit natuurlijk ook olie op het vuur al zou het zomaar kunnen dat deze agenten kwamen solliciteren naar een baantje in de beveiliging nu ze hun positie in het Witte Huis zijn kwijtgeraakt.

Goed, het is dus weer Obamamania en het houdt ons fijn van de straat. Zeg nou eerlijk, wie laat een feestje van dit kaliber, dat in z'n achtertuin plaatsvindt, aan zijn neus voorbij gaan dus ik denk dat we gerust kunnen stellen dat Obama straks op de tribune zit. Gezellig naast Poetin die de Winterspelen van 2014 komt promoten. Geen twijfel mogelijk en net zo zeker als het feit dat de Sint dit weekend langskomt in de Nederlandse huiskamers. Hij komt, hij komt...vol verwachting, een heel goed Sinterklaas weekend gewenst!

450 fietsen voor het Holland Heineken Huis, maar daarna...


fietsen
De Canadezen worden een beetje zenuwachtig van al die Nederlandse initiatieven in de aanloop naar de Olympische Spelen. Allereerst natuurlijk het Holland Heineken Huis dat met een capaciteit van 4000 man toch wel tot één van de grootste feestlocaties mag worden beschouwd. De eerdere berichten dat de Canadese overheid lastig doet over werk-, drank- en bouwvergunningen is de myte rondom het huis alleen maar ten goede gekomen dus ze kunnen er eigenlijk niet meer omheen. Nauwelijks bijgekomen van al die commotie, komen die gekke hollanders weer met een nieuw initiatief.

Wat is net zo Nederlands als de tulp, klomp, molen, pepernoot en oliebol? Juist, de fiets! En dan niet één of twee exemplaren (want die kennen ze hier ook) maar juist de grote aantallen, lekker dicht tegen elkaar aan, het liefst in een opvallend kleurtje. Mooi idee dat al eerder succesvol is gebleken tijdens de viering van 400 jaar New York waar 200 oranje fietsen Manhattan onveilig hebben gemaakt. De Nederlandse Spoorwegen zag er wel brood in en heeft besloten om ruim 450 fietsen te doneren aan het HHH. Deze kunnen tijdens de spelen worden gebruikt om in 10 minuten naar de schaatsbaan te rijden of 's nachts naar je hotel te lallen. Kortom, succes verzekerd en het Nederlands cultureel erfgoed krijgt weer wat aandacht.

De Canadezen zouden de Canadezen niet zijn als ze dit ludieke plan zomaar zouden goedkeuren. Er moeten speciale importheffingen worden betaald, $800,- voor iedere fiets. Dat zou voorkomen kunnen worden als de fietsen na de Spelen weer linea recta naar Nederland worden gestuurd maar de plannen waren juist om de fietsen na de Spelen te doneren aan een goed doel in Vancouver. Jammer maar helaas want als de fiesten hier blijven gelden de speciale import vrijwaringen die tijdens de Spelen van kracht zijn niet meer. Gefrusteerd door de tegenwerking heeft het consulaat gisteren maar de pers opgezocht. Dutch project to donate bicycles hits roadbump, kopte een lokale krant gisteren. Het staat natuurlijk wat onbeleefd als je een gift van ruim 400 fietsen weigert dus de Canadese autoriteiten zijn over de brug gekomen...en hoe! 25 fietsen mogen gratis aan het goede doel worden geschonken, maar de rest moet terug! Tja, op een gegeven moment kom je dan tot het inzicht dat ze er echt weinig van snappen en dat niets daar verandering in zal brengen.


Conclusie, begin februari komt er een container fietsen aan in Vancouver die keurig voor het HHH worden gestald. Tijdens de Spelen verspreiden die fietsen zich vrolijk door de stad (bergaf is leuk , ...maar om nou weer bergop te rijden) en na de Spelen wordt het hele zwikkie weer terug naar Nederland verscheept (op die 25 fietsen na dan). Misschien een idee om tijdens de laatste dag van het HHH een loterij te organiseren met een prijzenpot van 400 fietsen. Staan ze leuk te kijken bij KLM ... two bags, one carry-on and o yes,...one bike!

Whistler's road to the 2010 Olympics

WhistlerBungelend in de lift zie je het dorp Whistler trots in de vallei liggen. Richt je je blik omhoog dan kom je vanzelf de olympische bobsleebaan tegen die zich groots tussen de besneeuwde bomen uitstrekt. Het ziet er allemaal tip-top uit en je kan je nauwelijks voorstellen dat er zo'n 40 jaar geleden op deze zelfde plek geen huis, geen lift, geen piste, ...geen mens te bekennen was.

Geïnspireerd door de Winterspelen van 1960, die ergens in Californië waren gehouden, besloot een zekere Franz Wilhelmsen, van Noorse afkomst, een ski resort op te richten bij 'de coastal mountains' in het westen van Canada. Het dorpje kreeg in 1965 de naam Whistler (vrij naar een hier veel voorkomende marmot die zich fluitend door de bergen begeeft) en dacht 3 jaar later een goede kans te maken op de Winterspelen. Het werd uiteindelijk Grenoble maar onze Noor gaf niet op en probeerde het opnieuw in 1976 en 1980...No luck.

Het dorp groeide ondertussen gestaag en direct naast Whistler werd een tweede berg (Blackcomb Mountain) omgetoverd van vuilnisbelt tot skigebied. In 1998 worden de twee officieel samengevoegd waarna niets meer in de weg staat voor een nieuwe olympische poging. Dit keer samen met de grote stad Vancouver, om de kansen te vergroten. We kennen de afloop...Mission accomplished, 2010, precies 50 jaar nadat het idee voor het eerst opkwam. De aanhouder wint en de wereld mag straks oordelen. Maar de twee W's van Whistler en Winterspelen zijn meer met elkaar verbonden dan velen weten!

Een weekend vol tegenstellingen: van watervliegtuig tot Paris Hilton

De beruchte cijfer- / lettercombinatie H1N1 houdt ons allemaal lekker bezig (ja, ook hier!). De ene expert zegt dat de griep in Canada haar hoogtepunt heeft bereikt terwijl de andre expert vrolijk toetert dat het beroemde griepje de grootse bedreiging vormt voor het welslagen van de Olympische Spelen. ...Niet zo gek dus dat de prijs van knoflook de lucht in schiet. Als we het allemaal niet meer weten, doen de wijsheden van Oma het altijd erg goed...

src=http://www.oranjeinvancouver.com/index_files/otter_on_take_off.jpg-2.jpg
In een stad gezegend met water en vele tot de verbeelding sprekende eilanden zijn watervliegtuigjes de normaalste zaak ter wereld. Ze behoren tot het vaste decor en je ziet ze volop in actie als je vanuit downtown richting zee of lucht staart. Eerder deze maand was de commotie bij de bedrijven achter deze watervliegtuigen groots toen bleek dat ze tijdens de Olympische Spelen niet mogen opstijgen vanuit Vancouver wegens veiligheids gerelateerde zaken. Honderdduizenden toeristen dollars dreigen zo te worden misgelopen. Dat bericht staat sinds dit weekend in een heel andere context nu er gisteren een tragisch ongeluk is gebeurd met zo'n watervliegtuig waarbij 6 pasagiers het leven hebben gelaten...

src=http://www.oranjeinvancouver.com/index_files/2286377.bin-2.jpg
Op sportief gebied zijn de gevoelens ook gemengd na de eerste world cup ski wedstrijden van het seizoen. Bij Lake Louise in Alberta Canada is het opkomend ski talent, Vancouver born Manuel Osborne, als eerste over de finish gegaan terwijl de huidige wereldkampioen John Kucera (ook canadees) a la Marianne Timmer is uitgeschakeld voor de Olympische Spelen na een dramatische val.

Om af te sluiten op een vrolijke noot doet de vele sneeuwval in Whistler overal van zich spreken. Logischerwijs heeft dit ook aantrekkingskracht op menig beroemdheid die het dorp dit holiday weekend massaal hebben bezocht. ...Tenminste als je Paris Hilton als beroemdheid mag beschouwen. Hoe dan ook, de lokale mascotte was in ieder geval in zijn nopjes met al die aandacht...

Nog even over die sneeuw...


7thNa de eerste sneeuwval ruim twee weken geleden, is het hier vrolijk doorgegaan met sneeuwen...in de bergen althans. Denk niet dat er in Vancouver een romantisch laagje ligt want daar is geen plek voor tussen alle regenplassen! ...Pak je paraplu maar vast in!
In Whistler hebben ze daar geen last van en de maand november staat nu officieel te boek als de maand waarin de meeste sneeuw ooit is gevallen. Niet slecht in een olympisch jaar al denk je wel gelijk aan die sporters die iets te vroeg in het seizoen pieken!

Bovenstaande foto is 26 november gemaakt vanuit de lift boven de piste met de toepasselijke naam 7th heaven. Inmiddels waarschijnlijk al lang niet meer zo rustig aangezien het American Thanksgiving weekend naar verwachting lange rijen bij de liften zal veroorzaken. Die gelegenheid markeert ook de officiële opening van het skiseizoen en alle pistes op zowel Whistler als Blackcomb Mountain zijn nu open.

Goed, slechts een plaatje om vrolijk van te worden tijdens een regenachtig herfstweekend in Nederland én in Vancouver. Toch een klein verschil, ...vanuit Vancouver ben je binnen twee uur op deze plek en die gedachte alleen al, maakt je weekend! Omdat het vanuit Nederland wat verder is, dit filmpje als schrale troost...

The most sexy lady of the Olympics...

RichmondZij is al een jaar klaar, in afwachting van haar grote moment. Haar blauwe gloed schijnt over het nabij gelegen wateroppervlak en haar ringen lijken net wat frisser dan die van menig concurrent. Dat is ook niet verwonderlijk aangezien de meeste van haar concurrenten het slechts moesten doen met een facelift...en dat zie je. Ze voelt zich lekker en heeft dan ook besloten om vanaf 1 december geen pottekijkers meer toe te laten...niet meer tot aan haar moment! En dan, dan gaat ze los. Niets is teveel en ze denkt er zo'n 8.000 per dag aan te kunnen!

Haar voeten zijn koud maar kunnen nog kouder, iets om aan te werken. Haar hoofd voelt licht wat haar glanzende haren doet wapperen in het zonlicht dat vanaf vandaag weer volop schijnt na twee weken onafgebroken regen. Haar hoofddeksel is zoiezo iets om trots op te zijn en helemaal van deze tijd. Maak van afvalmateriaal iets moois en je bent verzekerd van aandacht...and attention makes a lady smile!

Ze is gevleid door het feit dat ze gisteren is uitgeroepen tot meest sexy symbool van de komende Olympische Spelen. Gevleid maar niet verbaasd en het deert haar niet dat deze titel 'slechts' is uitgeroepen door een promotieblaadje van een bekende juwelier. Anderen zullen snel volgen. Tot die tijd wacht ze rustig af en bereid ze zich voor...op Sven, Mark, Erben en al die anderen. Ze lust ze rauw. Haar naam? Richmond, ...Richmond Oval, ...Thé Richmond Oval.
Marianne



ps. toch jammer dat Marianne niet kan komen, ...ik was de concurrentie graag aangegaan!

Hoe paradijselijk is Vancouver?

vancouverVancouver verschijnt steevast bovenaan de lijstjes van beste steden om te wonen. Daar is veel voor te zeggen. Allereerst de ligging. Zee, bergen en stad gaan hand in hand wat naast schitterende plaatjes en uitzichten vooral veel mogelijkheden oplevert. Ooit vijf of zes uiteenlopende sporten op één dag beoefend? Je begint ‘s ochtends met een afdaling op de ski’s op één van de lokale bergen. Daarna verruil je je skischoen voor wat spikes en loop je een paar holes op één van de 12 golfbanen in en rondom de stad.

Wat verse sushi voor de lunch om vervolgens zelf wat seafood te spotten in je kayak of je zeilboot. Voordat de avond valt, snel je tennisracket uit de achterbak toveren om één van de ruim 180 publieke tennisbanen onveilig te maken. Tot slot nog een rondje joggen of fietsen langs het strand bij de ondergaande zon en je kan voldaan op de bank neerploffen!

De sfeer is relaxed. In goed Nederlands kan je het bijna provenciaals noemen. De mensen zijn vriendelijk en het tempo is niet het tempo dat je verwacht in een grote Noord-Amerikaanse stad. Begrijp me niet verkeerd, dat is niet alleen positief...als auto’s stoppen voor groen licht omdat het wel eens oranje kan worden, erger je je meer dan groen en geel!
Het is hier inderdaad kleurrijk, een ware multi-culti jungle. Ruim 45% van de bevolking is van Aziatische afkomst. Dat zie je niet alleen maar proef je ook! Goed om te ervaren dat een multiculturele samenleving wel degelijk op een positieve manier kan functioneren en Vancouver is in dat opzicht een voorbeeld voor veel andere plekken.
Aan water geen gebrek. Niet alleen uit de zee maar vooral uit de lucht. Mijn hemel wat kan het hier nat zijn (zeker in de herfst, wintermaanden) maar tegelijkertijd is het klimaat mild. In de winter daalt het kwik nauwelijks onder het vriespunt en in de zomer is het hier bijzonder aangenaam met een graad of 25.

Klinkt goed? Inderdaad dus je begrijpt dat hier veel mensen naartoe trekken. Steeds vaker ook om een hier een tweede huis te kopen (wat de leefbaarheid weer niet ten goede komt). Oorzaak en gevolg dus de huizenprijs is de laatste jaren uit zijn voegen gesprongen. Klein dipje begin dit jaar maar de prijzen gaan weer de lucht in. Het duurste huis in Vancouver is nu geschat op zo’n $31,5 miljoen...

De stad groeit en dat merk je. Het provenciaalse gevoel ebt langzaam weg en de stedelijke problemen komen sluipenderwijs dichterbij. Het drugsprobleem wordt groter en groter en een heuse bende-oorlog heeft de stad dit jaar al veel doden bezorgd en evenzoveel reacties. De daklozen, vakkundig weggestopt in 'East Hastings', verspreiden zich steeds meer over de stad wat weer tot hoofdbrekens zorgt bij het organiserend olympisch comité. Sta niet verbaasd te kijken als er straks delen van de stad zijn afgesloten onder het motto: wat je niet ziet, bestaat niet!
Het is net als een jochie van 4 dat op een gegeven moment in de pubertijd belandt. Aan de ene kant wil de stad dolgraag de internationale gemeenschap omarmen terwijl ze tegelijkertijd krampachtig vasthoudt aan het provenciaalse karakter. Die spanningsboog wordt verder aangetrokken met de olympische spelen in zicht. Als je een willekeurige Vancouverite vraagt naar zijn of haar menig over de olympische spelen zal dat dan ook het antwoord zijn. De stad wordt meer stad, met alle positieve en negatieve gevolgen van dien.

Hoe het er hier straks na de olympische spelen uit zal zien, weet niemand. Zal Vancouver, net als Galgary na 1988, vele vruchten plukken van haar olympisch avontuur of blijft ze, net als Montreal in 1976, achter met een onverantwoorde schuldenlast? We merken het vanzelf en in de tussentijd voel je aan alles dat 'de buzz' en de olympische vlam, de stad in haar greep krijgt...

...Vancouver, it ain't paradise, but it's pretty darn close...nog wel!

Photocredits: Tourism Vancouver

Northern Lights, maar dan net effe anders...


lightsAls de kerstlampjes in 2010 straks zijn gedoofd, worden de donkere winterluchten gelukkig nog wel van wat licht voorzien...licht van olympisch formaat!
Tijdens de winterspelen zullen 20 zoeklampen van 10.000 watt lichtpatronen tekenen in de lucht, zichtbaar tot zo'n 15 km buiten de stad. Op de foto kan je zien waar de lampen geplaatst zullen worden en als je de stad een beetje kent, weet je dus dat dit er spectaculair uit gaat zien. Het project maakt deel uit van de 'Cultural Olympiad' en staat sinds vadaag bekend onder de naam 'Vectorial Elevation'.

Maar het leuke deel komt nu...iedereen die wil, kan patronen insturen die deze prettige lampjes dan vrolijk uittekenen tijdens de spelen. Als je naar de website gaat van het project, staat daar nu nog het persbericht. Binnenkort kan je daar de patronen indienen. De verwachting is dat er zo'n 130.000 patronen kunnen worden weergegeven tijdens de Spelen.

Ik denk dat een kleine oproep nu op z'n plaats is...iedereen die in Delft studeert, iedereen die als vrijwilliger komt werken in het HHH, sterker nog ... iedereen die die leest: dien je figuur in via genoemde website en we hebben de lucht dan in ieder geval al Oranje gekleurd tijdens de Spelen. Ik heb het over molens, bitterballen, tulpjes, Sven's, Erben's, 3 x H...anyway, jullie zijn ongetwijfeld creativer dan ik!

Eddie the Eagle revisited

images
Soms duiken ze ineens op...van die atleten waarvan je je afvraagt hoe ze in hemelsnaam deel kunnen nemen aan de Olympische Spelen. In 1988 werd Eddie the Eagle op die manier wereldberoemd op de skischans en in 1998 deed Philip Boit een dik uur over een rondje op de langlauf ski's daar waar de winnaar in 15 minuten binnen was. En natuurlijk moeten we het bobslee team uit jamaica niet vergeten.

Wie gaat deze heldhaftige rol vervullen in Vancouver? Grote kans dat we het van dichtbij gaan meemaken want het kan zo maar gebeuren in de Richmond Oval op de schaatsbaan.
whistlerpark_skijump_bk_202
Australië staat nou niet meteen bekend om haar schaatstalent desalniettemin doen enkele schaatsers een gooi naar een startbewijs op de Spelen in Vancouver. Het feit dat ze slechts een jaartje ervaring hebben, deert hen niet. Tijdens de World Cup afgelopen weekend in Noorwegen gaf één van hen een interview, Joshua Lose. De beste man schijnt in Heerenveen te wonen en acht zichzelf kansrijk voor een startplaats in Vancouver, namens Australië. De website van het Australisch Olympisch comité bevestigd dit. Het feit dat ze al rondrijden in het World cup circuit, met dat ene jaartje ervaring op de schaats, doet inderdaad vermoeden dat het zomaar zou kunnen. De vele jaren ervaring die ze wel hebben in het rolschaatsen zal daarbij ongetwijfeld helpen maar dan nog...

We zullen het zien maar er is dus een kans dat, terwijl Sven wordt gehuldigd in het HHH, er nog een Aussie rondjes maakt in de Oval!
Joshua Lose (and I didn't make that up!)...remember that name!

De ijsbaan, het hockey house en ander olympisch vertier

In de winter is een stad pas een stad als er aan drie criteria wordt voldaan: een reuze kerstboom, een karrenvracht aan lampjes op de meest gekke plekken en ... een ijsbaan. New York zet al jaren de toon maar Amsterdam doet ook leuk mee en als de grachtjes gaan bevriezen, staan we plots bovenaan. Dan Vancouver, de kerstbomen beginnen nu al te vervelen dus dat zit wel goed. Toen ik gisteravond langs St. Pauls Hospital kwam, kon ik ook de lampjes afvinken (je zal maar in dat ziekenhuis liggen en de gordijnen zijn nog niet terug uit de stomerij... !) Foto: St. Pauls Hospital
st

Blijft over de ijsbaan. Dat de komst van de Olympische Spelen veel los maakt in een stad blijkt maar weer want vanochtend is, in de stromende regen, de publieke ijsbaan in downtown op Robson Square, opnieuw geopend. In het jaar 2000 gesloten wegens bezuinigingen en nu dus weer in alle glorie herezen dankzij ... Olympia. Tijdens de spelen huur je voor $3,- een paar schaatsen en kan je na 138 rondjes kijken of je sneller bent dan Sven Kramer op de 10 KM.

Dan wat andere locaties in de stad waar je olympisch vertier kan verwachten. De komende weken zal ik wat langer stilstaan bij enkele plekken maar hier alvast een kleine selectie.
Ervan uitgaande dat het Holland Heineken Huis volgens plan in Richmond haar deuren zal openen, zal dat de plek zijn waar de meeste oranje feestvierders te vinden zijn. Het HHH bevindt zich in de O Zone, het olympisch centrum van de stad Richmond tijdens de Spelen. Maar wat als je even geen zin hebt in alleen maar oranje? Allereerst het Molson Canadian Hockey House. Goed afgekeken van het HHH concept. Vervang schaatsen voor ijshockey, Heineken voor Molson en de oranje leeuw voor de rode maple leaf en je bent er. De locatie is, op z'n zachts gezegd, iets beter maar het toegangsbeleid daarentegen dramatisch: $450,- tot $1000,- voor een dagpas. ...Dat wordt dus niet gezellig! Wat vast wel gezellig wordt, is de geplande 'Biergarten' in downtown maar ja, daar staan onze buren de duitsers achter de tap, dus euh...

Gratis alternatieven zijn de twee zogenaamde LiveCity celebration sites waar je de sporten op grote schermen kan volgen terwijl entertainment, hapjes en drankjes voor de rest zorgen. Als je niet alleen wil kijken maar vooral wil doen zijn de eerder genoemde ijsbaan en de ski mogelijkheden op Grouse Mountain (24 uur per dag skiën op de verlichte pistes!) aan te raden.

src=http://www.oranjeinvancouver.com/index_files/2073362.bin.jpg
src=http://www.oranjeinvancouver.com/index_files/2256766-1.bin.jpg

Tyler Stewart from Barenaked Ladies will host
Drawing from new ice rink at Robson Square

entertainment in Molson Hockey House

Een alternatief voor de Oranjecamping

Mocht je geld over hebben en het idee van de oranjecamping staat je niet aan dan zijn er natuurlijk ook mogelijkheden voor een meer luxe overnachting tijdens de Spelen. Wat dacht je van een drijvende lodge met twaalf slaapkamers, een bar, professionele keuken en personeel die tijdens de Spelen tegenover Granville Island komt te liggen, vlakbij het olympisch dorp. Op het water midden in Vancouver. Dit drijvende gevaarte ligt normaal gesproken bij de Queen Charlote Islands, 2 uur vliegen ten noorden van Vancouver, en wordt gebruikt als fishing lodge.
2242816.bin

Vissen is hier groots. Ik ben zelf geen visser en moet toegeven dat ik altijd wat verbaads keek als ik zo'n eenzaam mannetje met klapstoel en paraplu langs het Amsterdam Rijnkanaal zag zitten. Dat beeld heb ik hier moeten bijstellen. Walvissen, dolfijnen, Orca's, zalm en nog meer zalm. Het uitgooien van een hengel heeft hier een heel andere dimensie! De markt speelt daar handig op in en je kan naar de meest afgelegen plekken vliegen om 'de sport' in alle comfort en schoonheid te beoefenen. Deze lodge is daar een voorbeeld van en is nu dus opweg naar Vancouver. Als je hier bent tijdens de Spelen zie je 'm vast liggen in het water...kan je gelijk even kijken welke grote vis ze hebben gevangen die bereid is geweest de huursom van ruim $175.000,- te betalen voor de hele periode van de Spelen,
ze zijn nog zoekende!

Over schaatssponsors en syrup licking iceholes...

Met het omvallen van de DSB bank waren er grote zorgen. De spaarcentjes maar ook het voortbestaan van een aantal sportploegen die door DSB werden gesponsord, waaronder de schaatsploeg. Enkele weken en vele onderhandelingen later lijkt alles opgelost en dankzij het bedrijf 'Control', als nieuwe sponsor, zien we de voormalig DSB schaatsers hopelijk in Vancouver op het ijs.
Wat velen niet wisten, is dat DSB ook een amerikaanse schaatsploeg sponsorde en die moesten dus ook opzoek naar een nieuwe sponsor. Hoofdpijn, maar dankzij een bekende amerikaanse talkshow host is dit wonderwel gelukt. Stephen Colbert heeft in zijn populaire show
een oproep gedaan aan zijn publiek om deze amerikaanse schaatsploeg te sponsoren. En jawel, er is inmiddels meer dan $200.000,- opgehaald. Niet slecht en de naam 'Colbert Nation' is nu al op enkele amerikaanse schaatspakken te bewonderen. Fijne publiciteit voor je talkshow zonder er zelf een cent aan bij te hebben gedragen. Knap en wellicht een idee voor onze P. de Leeuw, mocht de KNVB nog opzoek zijn naar een shirtsponsor.
colbert
Goed, dat was drie weken geleden. Nu kwam het Colbert ter ore dat 'zijn' schaatsers geweigerd waren door de canadezen om te trainen in de Richmond Oval voorafgaand aan het olympisch toernooi. Een klacht die al vaker is gehoord en waar ook de Nederlandse schaatsers last van hebben gehad. In zijn rol als sponsor en talkshow host besloot Colbert de Canadezen tot de orde te roepen. In niet mis te verstane bewoordingen riep hij zijn publiek op om het organiserend comité, VANOC, een brief te sturen met de volgende inhoud: Canada, don't be an ice-hole !. Colbert is een kijkcijferkanon dus VANOC ontvangt nu dagelijks enkele postzakken vol met deze vrolijke verwensing. VANOC ontkent uiteraard de beschuldigingen en legt keer op keer keurig uit hoe het zit. De Canadezen echter voelen zich in hun eer aangetast en zinnen op wraak. Menig TV programma besteed aandacht aan het incident en een hoge ambtenaar van de stad Richmond (waar de schaats Oval ligt) heeft Colbert een brief gestuurd waarin hij Colbert uitnodigt om tijdens de Spelen als ombudsman aanwezig te zijn om zo zelf te zien dat alles eerlijk verloopt. De jolige brief, ondertekend met Chief Syrup Sucker, City of Richmond moet nog worden beantwoord...

Kortom, een fijne burenruzie die nog lang niet ten einde is. De mediahype zorgt er in ieder geval voor de de schaatssport in Amerika snel aan populariteit wint. Darn, nog lastiger om straks kaartjes te bemachtigen!

Eerste Olympisch record een feit

whistlernov18
Het eerste record is gebroken! Deze maand is in Whistler de meeste sneeuw gevallen van alle november maanden tot nu toe. Hoeveel is dat? In totaal al ruim 4 meter (!) wat gelijk staat aan éénderde van de totale sneeuwval van vorig seizoen. ...De basis ligt er, zeg maar. Met zoveel sneeuw kan de Whistler pagina op deze website natuurlijk niet achter blijven dus die is gevuld, net als alle overige pagina's. Kan ik me nu concentreren op dit blog.

Accommodatie tijdens de Winterspelen: de Oranjecamping

slapenoiv
Een vliegticket, kaartjes voor de wedstrijden en een bed...dat zijn de drie belangrijkste zaken die je geregeld wil hebben als je voornemens bent om in februari deze kant op te komen. De makkelijkste optie is om alles tegelijk te boeken bij een reisorganisatie. Maar als je geld wil besparen of pas net hebt besloten om naar de Spelen te gaan, kan je natuurlijk ook zelf het heft in handen nemen.
Wat vliegtickets betreft zijn er, naast de rechtstreekse KLM vlucht van Amsterdam naar Vancouver, genoeg alternatieven voorhanden via London, Frankfurt, Parijs, Galgary of de VS.
Over de wedstrijdkaarten hebben we het al gehad. Blijft de grote vraag waar je kan slapen?

Het is waar dat een Olympische stad altijd te weinig bedden lijkt te hebben waardoor de hotels, als ze al bedden beschikbaar hebben, belachelijke prijzen vragen. Als je gaat kijken op de officiële website voor olympische accommodatie wordt je ook niet echt vrolijk. Gelukkig zijn er alternatieven. De cruiseschepen die normaliter richting Alaska varen, zullen tijdens de Spelen dienst doen als drijvende hotels. Geweldige locatie maar aan de prijzige kant. Wellicht worden er ook woonboten neergelegd in de buurt van het Olympisch dorp...een beetje Nederlander kan een dergelijk aanbod natuurlijk nauwelijks afwijzen, alleen moeten de plannen nog concreet worden.

Blijft de mogelijkheid over om met de authentieke camper op stap te gaan. Dit keer niet om de binnenlanden van Canada in te trekken en de Rocky Mountains te ontdekken maar gewoon als plek om te overnachten tijden de winterspelen. Omdat er eigenlijk maar twee echte campeerplekken zijn rondom Vancouver waar je deze lange gevaartes mag parkeren, is besloten om een diegenen die het avontuur aan willen gaan een extra mogelijkheid te bieden...en dat is niet de minste. Midden in Vancouver, aan de stranden van Spanish Banks en Jericho worden de reguliere parkeerplaatsen tijdens de Spelen omgebouwd tot campground. Alle voorzieningen zullen aanwezig zijn inclusief een shuttle service naar de Olympische wedstrijden. Als je 's ochtends de deur van je campertje opendoet, sta je meteen op het strand. Unox muts op voor de dagelijkse nieuwjaarsduik en je komt ongetwijfeld op de voorpagina van de krant. Kosten zijn CAN $95,- per nacht of CAN $225,- inclusief camper. Niet slecht voor een kamer met zeezicht waar 4 mensen kunnen slapen. Er is nog volop plaast dus mocht je interesse gewekt zijn, is alle informatie hier te vinden.
Klinkt nu al goed: dé Oranjecamping!

Dit weekend in Vancouver: Tickets en de Pineapple Express

Maandagochtend is meestal niet de meest vrolijke gebeurtenis van de week. Om dit leed een beetje te verzachten zorgt Oranje in Vancouver voor een vrolijke noot door het belangrijkste (olympische) nieuws van het afgelopen weekend op een rij te zetten. Altijd vers, op je virtuele deurmat!

Dit weekend stond deels in het teken van de laatste mogelijkheid om kaarten te kopen voor de Olympische Spelen. Er waren zo'n 100.000 nieuwe kaarten beschikbaar voor alle evenementen. Inwoners van Canada hadden de mogeljkheid om via de officiële 2010 website kaarten te kopen op basis van het principe ' first come, first serve'. Om 10 uur zaterdagochtend ging 'de virtuele wachtkamer' open van waaruit willekeurig bezoekers werden doorgeleid naar de site van de ticketverkoop. Wegens de grote belangstelling, ruim 150.000 unieke bezoeker, moesten velen echter uren in die virtuele wachtkamer rondhangen en dat ziet er alsvolgt uit:



Je werd keurig op de hoogte gehouden welke tickets nog beschikbaar waren en dat stemde niet vrolijk want de krenten vlogen uit de pap: finale hockey binnen half uur uitverkocht, 5000M schaatsen mannen idem, 3000M vrouwen na 40 minuten uitverkocht, gevolgd door de 1500M mannen (na 45 minuten), 1000M vrouwen, 1500M vrouwen, 10.000M en 5.000M vrouwen (allen binnen een uur). Sta je leuk te kijken als je na 3 uur wachten eindelijk wordt toegelaten en er alleen nog wat voorrondes curling en hockey beschikbaar zijn. ...Je kijkt overigens ook heel anders tegen die olympische mascottes aan na ze 3 uur recht in de ogen te hebben gekeken, maar dat terzijde. Goed, diegenen die kaarten hebben, zijn natuurlijk blij (of denken veel geld te gaan verdienen) en diegenen die geen kaarten hebben vinden het systeem oneerlijk...was te voorspellen. Als je meer wil lezen over de (on)eerlijkheid van de ticketverkoop is er in de Seattle Times gisteren een interessant artikel verschenen.

Genoeg over tickets, let's finish of with the weather. Ooit gehoord van de 'Pineapple Express' ? Ik ook niet dus heb ik het maar even opgezocht. Nou moet ik zeggen dat 'een warme luchtstroom uit Hawai' niet slecht klinkt maar de regen die ermee gepaard gaat, schijnt fenomenaal te zijn. Vandaag zag het er nog braaf uit but lots more is coming! Ben benieuwd wat er overblijft van de heerlijke sneeuw op de lokale bergtoppen en de vroege skiers die dit weekend volop in actie waren. We gaan het meemaken...de Pineapple Express.

Als je dit nu leest in Nederland is je maandagochtend in ieder geval een stukje vrolijker geworden, want veel natter dan hier zal het daar nu niet zijn...
src=http://www.oranjeinvancouver.com/index_files/22265343434.jpg

Geen vierde gouden Olympische medaille voor Timmer


src=http://www.oranjeinvancouver.com/index_files/19665_m154545.jpg
Als het om onze schaatsers gaat, hoop je hier natuurlijk enkel positieve berichten te posten: Nieuwe sponsor gevonden voor voormalige DSB ploeg...fijn;
Sven Kramer plaatst zich voor de 5000M in Vancouver...klasse;
Erben Wennemars is actief op Twitter...leuk;
Stefan Groothuis rijdt dit weekend een super 1000M...Yes!
De realiteit is echter anders gezien het droeve bericht dat Marianne Timmer niet aan de Olympische start zal staan in de Richmond Oval na haar val dit weekend in Heerenveen. De NOS geeft op haar website een goede indruk van haar loopbaan én van hetgeen we zullen missen aankomende februari. ...Vervelend voor ons, vreselijk voor haar!

Waarom vrouwen even niet zo blij zijn met de Olympische Spelen

Als je dit weekend fortuinlijk genoeg bent om de ski's te staan in Whistler (dat ziet er dan ongeveer alsvolgt uit) ...

...of als je voldaan je laptopje dichtklapt nadat je de laatste kaarten voor de gouden ijshockeyfinale hebt weten te bemachtigen, lijkt het aankomende Olympische spektakel waarschijnlijk één groot feest. Toch zijn er dit weekend ook enkelen die daar heel anders over denken.
De dicussie over vrouwen in 'top' posities leeft hier ook. Vrouwen op de top van de schans welteverstaan. Ski schansspringen is de enige sport waar vrouwen niet aan mogen deelnemen tijdens de Winterpelen. Het IOC heeft in 2006 besloten dat er in deze tak van sport te weinig internationale wedstrijden zijn voor vrouwen. De dames die, net zo makkelijk als hun mannelijke collega's, de lengte van een voetbalveld overbruggen op hun ski's denken daar uiteraard anders over. Vele rechtszaken later is vandaag in een Canadese rechtszaal toch besloten dat ze thuis op de bank moeten blijven zitten. Terwijl onze schaatsers in Heereveen, met vallen en opstaan, de limiet voor Vancouver proberen te bereiken, is deelname voor deze vrouwen nu dus feitelijk uitgesloten. Is dat erg?...Mwah, los van persoonlijk verdriet, gloort er in 2014 weer een kans en het IOC zal tegen die tijd wel anders besluiten. Is het schokkend?...Ja, de tijden van gelijkheid tussen man en vrouw zijn nog lang niet bereikt...al zit ik er eigenlijk ook niet op te wachten om in London in 2012 mannen te zien synchroonzwemmen!

De eerste sneeuw

Het belangrijkste verschil tussen een regenachtige dag in Vancouver en een regenachtige dag in Nederland is dat je in Vancouver weet dat die regen in de bergen vertaald wordt in sneeuw.
Het heeft hier flink geregend de laatste dagen en toen de wolken vanochtend wegtrokken kwamen er aan de horizon maagdelijk witte bergtoppen tevoorschijn. De eerste serieuze sneeuw is een feit! De voorspelling dat El Nino de komende Winterspelen wel eens kan frusteren, lijkt vooralsnog ongegrond.

pastedGraphic
De bergen dichtbij de stad: Cypress (hiernaast een foto d.d. 12 november jl.), Grouse en Seymour Mountains, hebben allemaal hun portie gehad (50 cm+) en de eerste pistes op Cypress (locatie voor snowboarden en freestyle skiën tijdens de Spelen) gaan vrijdag de 13e open. Op Grouse kijken ze het nog even aan maar kan je je wel al vermaken op de schaatsvijver. Wat verderop, in Whistler, is het ook feest...ruim 75 cm vorige week en 65 cm voorspeld voor deze week...de pistes gaan daar dan ook trots 2 weken eerder open dan gepland. Zaterdag a.s. is het zover. Zal nog een lastige keuze worden: als eerste in de lift naar boven of toch thuis achter de computer om de laatste kaarten te bemachtigen voor de Olympische Spelen. Hoe dan ook, vanaf dit weekend komen de Spelen weer iets dichterbij...

De elfde van de elfde om elf uur


pastedGraphic
Voor een Nederlander woonachtig in Vancouver is er iets vreemd aan de hand met de datum van vandaag: 11 november.
Feit: nog precies 50 dagen tot het eind van het jaar (maar dat terzijde). Nog een feit: in het Verenigd Koninkrijk en vele andere landen behorend tot de 'Common Wealth', waaronder Canada & Australië, wordt deze dag gekenmerkt door de viering van Remembrance Day ter nagedachtenis van de slachtoffers ten tijde van oorlog, specifiek WO I die op de 11e van de 11e om 11 uur ten einde kwam. Nog eentje, in de VS is het vandaag 'Veterans Day'. Tot slot, wat doen we vandaag in NL..wellicht wat vrolijke St. Maartens lampions of anders de start van het carnavals geknetter...Natuurlijk wij hebben 4 & 5 mei, als waardige nagedachtenis, maar toch als Nederlander in den verre bekroop mij het gevoel dat wij, als in Nederland, hier ook deel van uit moeten willen maken.



Er leven in Canada nog zo'n 155.000 WO II veteranen. Dat gaat hard als je bedenkt dat het er in de jaren 90 nog 400.000 in leven waren. Hun gemiddelde leeftijd is 86. Maar niet alleen de veteranen en de oorlogen uit het verleden nemen een bijzondere plek in vandaag. De focus ligt eens te meer op het heden met Afganistan in een prominente rol. Sinds 11 november vorig jaar zijn er 36 Canadese soldaten omgekomen in Afganistan, in totaal tot nu toe 133. Nederland telt 21 slachtoffers in diezelfde oorlog. Voor hen en voor alle oorlogsslachtoffers uit het meer verre verleden was er vandaag om 11 uur precies 2 minuten stilte...



...Morgen weer terug naar Olympia!



Nog 100.000 kaarten te koop!

schaats
...Tenminste, als je inwoner bent van Canada. Aanstaande zaterdag, 14 november, gaat de laatste fase van de kaartverkoop voor de Olympische Spelen van start via de website van VANOC (het organiserend comité). Er zijn ruim 100.000 kaarten beschikbaar voor alle evenementen. De meest gewilde kaarten zijn die voor de ijshockeyfinale, maar de schaatskaartjes doen het natuurlijk ook altijd goed. Zoiezo zal die dag alles wel verkocht worden. Het was de bedoeling dat dit kaartencircus op 7 november zou plaatsvinden maar toen half Canada om 10 uur lokale tijd op de virtuele deur van de website klopte werd er niet thuisgegeven. Ook anno 2009 staat de techniek voor niets en moest VANOC na een paar uur toegeven dat de site niet werkte, waardoor het feest werd uitgesteld naar zaterdag.

Goed, meer dan genoeg kaarten dus maar alleen voor Canadezen. Zou niet zo'n probleem moeten zijn voor de Nederlanders die graag kaarten willen bemachtigen want met bijna 1 miljoen Canadezen met Nederlandse achtergrond is er altijd wel een achterneef of oudtante te vinden die je wil helpen met de kaartjes, ...toch? En als je dan toch geen vrienden in Canada blijkt te hebben, komt er eind deze maand nog een oplossing aan in de vorm van een officiële website waarop reeds gekochte kaarten kunnen worden doorverkocht. Laat je dus niet in de war brengen door ATP die alleen de officiële weg bewandeld en ga vast lekker oefenen op marktplaats!

Oranje uitgelicht: Grouse Mountain

Eén van de bergen die je meteen ziet liggen vanuit de stad is Grouse Mountain. Een autorit van een kwartier brengt je van downtown naar de voet van deze 1.250 meter hoge berg. Vandaar All aboard richting het dak van Vancouver.
grouse


Natuurlijk heerlijke uitzichten maar vooral heel veel mogelijkheden: Skiën op één van de 26 pistes, snowshoes aan om de bossen te verkennen of gewoon binnen loungen in de lodge. Daar is overigens van alles gaande tijdens de Spelen want NBC's TODAY show heeft beslag op die locatie weten te leggen en zij zenden dagelijks uit vanaf Grouse. Het is een ontbijtshow maar vanwege het tijdsverschil zal de uitzending dagelijks om 4 uur 's ochtends beginnen...Tja, en omdat het dan natuurlijk wel een beetje levendig moet zijn op de achtergrond is besloten om de hele berg maar 24 uur per dag open te houden tijdens de Spelen. Dat houdt dus in dat je zowel overdag maar ook 's nachts de ski's kan onderbinden!

Fijne vooruitzichten, al moet ik wel gelijk denken aan Mart Smeets en de zijnen die ongetwijfeld een mooie studio krijgen in het HHH,...maar veel beter dan dit zal het niet worden! Gelukkig zijn de Nederlanders innovatief genoeg dus ik schat in dat er iedere avond, nadat HHH haar deuren moet sluiten, een buslading Nederlanders richting Grouse vertrekt...in dat uur van de nacht kan iedereen immers skiën!

Dat de presentatoren van de TODAY show blij zijn met hun tijdelijke optrekje valt in dit filmpje te zien (d.d. augustus 2009) met mooie beelden van Vancouver, de Oval en Grouse:


Visit msnbc.com for breaking news, world news, and news about the economy
Visit msnbc.com for
Breaking News, World News, and News about the Economy


'Red Tape Country' verwelkomt HHH

In de lokale variant van 'De Telegraaf', De Vancouver Sun, kleurde de voorpagina deze week oranje met een groot artikel over het wel en wee van het Holland Heineken Huis. In 't kort: Het HHH heeft grote problemen met de lokale autoriteiten en het verkrijgen van alle vergunningen. Bouwvoorschriften, geen 4.000 man per avond maar slechts 1.500, alle Nederlandse apparatuur moet voldoen aan Canadese voorschriften en uiteraard moeten de banen van de ruim 300 NL vrijwilligers eerst vrijgegeven worden op de Canadese banenmarkt! In het artikel wordt gesuggereerd dat het HHH, geconfronteerd met deze recente overload aan regels, de stekker eruit wil trekken. Dat zal natuurlijk niet zo'n vaart lopen en werd al snel ontkracht, maar het is zek
holland
er dat onze bierproducerende organisatoren geen rekening hebben gehouden met het feit dat er nog grotere bureaucratieën bestaan dan Nederland en China.

Ze zijn hier verzot op regeltjes en het leuke is...iedereen houdt zich eraan! Dat leidt soms tot overmoedigheid bij de autoriteiten die, gesterkt door deze grote burgerzin, fijntjes doorslaan. Niet alleen het HHH wordt hiermee geconfronteerd. Als je hier tijdens de Spelen in een restaurant een goede fles wijn besteld, zou het zomaar kunnen gebeuren dat de ober je keurig vraagt om dan ook nog een extra hoofdgerecht te bestellen. In een nieuwe wet is recentelijk vastgesteld dat restaurants gemiddeld evenveel eten als drank moeten verkopen om zo te voorkomen dat restaurants heimeljk als bar opereren. Allemaal leuk en aardig maar het kan natuurlijk niet zo zijn dat de, toch al niet goedkope wijn, op die manier niet meer gedronken kan worden aan tafel. De wet wordt nu, na veel protesten, herzien dus ook dat zal wel weer goedkomen maar het idee dat je zoiets kan bedenken!

Terug naar het HHH. Er moet nog veel gebeuren voordat de Minoru Arenas in Richmond zijn omgetoverd tot het geplande Oranje feetsparadijs. Nu moet er dus ook nog een krachtige lobby in gang worden gezet om de regeltjes aan te passen aan de behoefte. Gelukkig is een aantal oplossingen snel door te voeren. Zet een echte fire truck op het terrein. Niet alleen leuk voor de kinderen maar de manier om alle bouwvoorschriften te omzeilen. Om te voorkomen dat er starks Canadezen achter de bar staan, voeg je een simpele kwalifictatie toe aan het profiel om te werken in het HHH, een goed gevoel voor humor ... geen Canadees komt hier dan meer voor in aanmerking!

De vlam is onderweg


olympische
Als de Olympische vlam op 12 februari, tijdens de openingsceremonie, wordt ontstoken, heeft deze een prestatie van formaat geleverd. We weten allemaal dat de vlam uit Griekenland komt en een goede toeristische route aflegd alvorens in het stadion te verschijnen. Die toeristische route is in Canada echter nogal een serieuze aangelegenheid. Meer dan 100 dagen lang en een lollige 45.000 Km! 12.000 mesen houden de vlam vast tijdens de route en 90% van de Canadezen kan de vlam bewonderen op maximaal een uurtje rijden. Indrukwekkende cijfers die alles te maken hebben met het feit dat Canada, na Rusland, het grootste land ter wereld is.

Als wij gastheer willen spelen in 2028 moeten we dus wel goed bedenken hoe we dat in Nederland gaan doen. De elfstedentocht blijkt al lastig te organiseren de laatste decenia en dit vlammetje moet heel wat meer steden langs willen we serieus worden genomen!

Nog 100 dagen...

192371532_ik6t8-o-3

100 dagen voor aanvang van de Olympische Winterspelen gaat deze blog van start, op 4 november 2009.

Vanuit Vancouver dagelijks een dosis nieuws, achtergronden en tips over alles wat deze stad heeft te bieden in aanloop naar de Olympische Spelen. Alles met een oranje knipoog en bedoeld voor iedereen die in februari 2010 deze kant op komt.